18
Apr
14

Discovery: Tinashe – Who Am I Working For (2012)

cover

Tinashe

Who Am I Working For

Reverie

———–

Tinashe hiện tại được biết đến qua single “2 On (feat. Schoolboy Q)” và được dự đoán sẽ là một trong những nhân tố R&B nóng trong năm nay một khi album đầu tay của nàng ra mắt. Dễ hiểu tại sao một bài như “2 On” lại được chọn vì nó theo hướng R&B/Hip-Hop bây giờ hơn và sự góp mặt của Schoolboy Q là một chiến thuật rõ ràng nhằm lôi kéo fan của Rap/Hip-Hop vào. Tinashe trong giới Alternative R&B thì không phải là nhân tố mới mẻ gì. Cô đã có hai mixtape được khen gợi hết lời vào 2012 là In Case We Die và Reverienhững sản phẩm này thể hiện một cá tính âm nhạc rõ nét hơn nhiều so với “2 On” (một bài nói thẳng nghe như một B-Side của Cassie) nhưng tung ra để quảng bá CD thì chỉ có nước ôm nợ mà khóc.

Who Am I Working For” là một trong những bản R&B hay nhất ở mảng Nocturnal Indie-R&B (R&B thử nghiệm với production hướng về mood tăm tối) vì nó không những làm xuất sắc khía cạnh production mà nội dùng lyrics hoàn toàn trái ngược với cảm giác sexy phần production gợi lên. Bất chấp phần synth mở đầu có ảo mộng hay phần synth bass vô cùng nặng thế nào, sức hút của bài nằm ở cách Tinashe hát rất ngọt trong từng câu chữ cay đắng “And I’m working like a dog just to get ahead/Wondering every single day “Is it my turn yet?“. Vocals của cô cộng với cách phần synth lướt ra lướt vào rất dễ khiến bài hát bị hiểu lầm, nhưng khi nghe kĩ, “Who Am I Working For” thật sự như chính cái tên của nó. Tinashe ca thán mỗi ngày cô đang bán sức khỏe của mình vì ai, cô sợ như thế nào khi cục thuế đến gõ cửa, và đoạn vocal sample được chỉnh pitch rất thấp xuống nghe như tiếng khóc còn làm bài hát nghe thảm thương hơn. “Who Am I Working For” thành công bởi cách nó cho nhiều sự đối lập cùng tồn tại chung và đặc biệt, khi production level thế này thì có hát về chó mèo đôrêmon thì bài hát cũng không dở nổi.

———-

9

———-

14
Apr
14

2014 Song Pick: Neon Bunny – 너여야 (It’s You)

Neon-Bunny-Its-You

Neon Bunny

너여야 (It’s You)

너여야 (It’s You) Single

Genre: Indie Electronic

————

Cảm ơn bạn Hei đã gợi ý Neon Bunny trong WordPress của VNNTB. Love & kiss <3

Khi tính từ “sophisticated” được các nhà phê bình dùng trong review về các album của dòng dance/electronic (hoặc chịu ảnh hưởng mạnh mẽ từ hai dòng nhạc này), họ muốn ám chỉ người nghệ sĩ đã làm ra một sản phẩm rất hiện đại, rất chất nhưng không hề mất đi cái thẩm mĩ âm nhạc trong cách chúng được xử lí. Khi nghe “너여야 (It’s You)” lần đầu, “sophisticated” ngay lập tức là từ hiện lên trong đầu. Đây là một sáng tác đơn giản trong ca từ lẫn giai điệu; bạn không hề bắt gặp những đoạn chord progression “lạ” nào xuyên suốt bài và phần chorus cũng chỉ là một đoạn “Only you will do it for me/ It’s you, it’s you, it’s you/It has to be you“* được lập lại hai lần. Chính vì giai điệu không rườm rà, lẫn phần vocals nhắm vào cảm giác ethereal của nhạc dream-pop, bộ đôi Demicat/Cliff thật sự rất thông minh khi chọn phần production rất màu sắc cho bài. Khi bài nhích qua chorus, họ cho ngay thêm một lớp drum pattern mang ảnh hưởng của 2-Step Garage**, tạo cảm giác lời nài nỉ của cô gái như một chùm màu vừa kết tủa xong đã bật sáng liên hồi, vừa đem cái cảm giác “cool” lẫn “modern” vào.

너여야 (It’s You)” là ví dụ khi nhạc pop được nhìn qua ống kính “electronic” từ những người biết kiểm soát khi nào nên dùng gì, khi nào nên tiết kiệm lại âm thanh để giai điệu rất đẹp của bài hát tỏa sáng. Ví dụ như đoạn chorus chỉ có mỗi 3 câu đơn giản (lẫn dễ hát theo) thì Demicat/Cliff đem nhiều layer âm thanh khác nhau nhất vào. Đây là một cách tốt để tạo hook mà không cần phải làm gì quá nhiều rồi vẫn đảm bảo bài hát có cơ hội trở thành hit. Cũng chẳng biết bài này sẽ hit hay không ở thị trường K-Pop, nhưng mà nó xứng đáng được như thế.

———-

8+

———

*Lời dịch tiếng Anh từ Princessoftea.com

**Cái này nghe là nhận ra UK Electronic nhưng Pauler khá phân vân giữa 2-Step Garage và Breakbeat (?)

13
Apr
14

2014 Song Pick: HAIM – If I Could Change Your Mind (Cerrone Funk Mix)

haimchangemindcover

 

HAIM

If I Could Change Your Mind (Cerrone Funk Mix)

If I Could Change Your Mind Remixes

———–

Một bản remix xuất sắc nên làm được cả hai điều: một là cải thiện bản gốc (hoặc hay bằng) và hai là đi theo hướng âm nhạc (trong production và arrangement) khác để biến nó thành một sản phẩm mới. Bản gốc của HAIM là một bài tạm được; nó vẫn thể hiện khả năng viết hook bậc thầy của ba chị em này mặc dù phần arrangement nghe rất mất hứng. Hook của bản gốc như lửa đang muốn cháy mạnh mà phần phối khí cứ như tạt nước lẫn cát vào cho dập tắt hẳn đi. Vì thế điều khiến bản remix của Cerrone – một huyền thoại disco của thập niên 1970s – tuyệt vời đến vậy là vì ông thấy được tiềm năng của bài hát lẫn những lỗ hổng cần phải được lấp lại. Thứ nhất, ông chen vào phần synth bass đùng đùng để dẹp ngay cái không khí ưu tư phiền muộn của bản gốc. Đúng với tinh thần disco-revival từ thành công vang dội của Daft Punk, Cerrone đem cả những tiếng guitar sáng bóng cộng với những đoạn kèn để phân biệt rõ ràng mạch của verse, mạch của chorus – điều không được HAIM làm kĩ càng trong bản của họ. Kết quả, “If I Could Change Your Mind” này nghe có cao trào hơn rất nhiều; nó trở thành một bệ phóng hoàn hảo cho phần vocals của 3 chị em nhà Haim, biến họ thành những divas nhạc disco chứ không còn là 3 cô nàng hát kiềm chế lịch sự nữa.

Trước bài này thì không hề biết Cerrone là ai nhưng bác mà cứ remix như thế này thì cứ remix tiếp tục bác nhé.

———-

9

———-

Một vài dòng ghi chú nho nhỏ

-Bản remix làm mình xúc động và ấn tượng nhất trong nhiều năm qua vẫn là “I Need A Life” của Four Tet. Bản gốc là của Born Ruffians nhưng thật sự nghe xong bản gốc chẳng bao giờ muốn nghe lại.

-Bản remix trong nhạc V-Pop làm đủ cả hai điều mình muốn là bản Dance Version “Bài Hát Chia Tay” của Đinh Mạnh Ninh.  Thay đổi bản gốc và làm nhạc dance nghe không ghê tởm thế là đủ.

10
Apr
14

2014 Song Pick: Kevin Drew – Good Sex

Kevin-Drew-Good-Sex-608x608

Kevin Drew

Good Sex

Darlings

———-

2 dòng đầu tiên của “Good Sex” (“Good sex it never makes you feel hollow/Good sex it never makes you feel clean“) nghe khá trẻ con và cảm giác như đây có thể là một bài bị lãng quên trong debut của The Pains of Being Pure At Heart thay vì từ một anh lão làng như Drew. Nhưng khi để ý đến những chi tiết nhỏ xuyên suốt phần chơi nhạc và production của “Good Sex“, khó mà nghĩ đây có thể là sản phẩm của một nghệ sĩ non chẹt nào. Với bao kinh nghiệm lâu nay cùng Broken Social Science, Drew có thể khiến nhiều câu lyrics ngờ nghệch bám chặt vào một nỗi buồn. Và chuyện tạo ra một hook indie pop không còn là câu hỏi đánh đố anh được nữa. “Good Sex” có lẽ không phải là kiểu classic bạn sẽ nhớ đến sau 10 năm, 20 năm, nhưng trong vai trò là một single mở đường, mình không đòi hỏi gì thêm.

———-

8

———-

26
Mar
14

Discovery: 정기고 Junggigo – Blind (2012)

Basic RGB

 

Junggigo

Blind

Blind Single

———-

Cảm ơn bạn Quỳnh Như vì đã là người dẫn lối Pauler đến bài này <3

Junggigo thật sự không phải là một cái tên xa lạ nếu bạn theo dõi sự phát triển của R&B/Neo-soul Hàn trong mấy năm qua. Trước khi được biết đến với hit “Some” với Soyu (SISTAR) hiện tại, anh là vocalist cho một số đàn anh trong underground hip-hop như Minos, Paloalto và single đầu tiên “byebyebye” cũng ra từ tận 2008. Nếu phải dùng một từ để mô tả chung âm nhạc của Junggigo, đó là “laid-back”. Phần lớn các bài hát đều mang cảm giác rất dễ chịu, phối khí không quá phức tạp, cách anh thể hiện cũng theo hướng của Pop hơn là kiểu luyến láy đặc trưng của các vocalist dòng R&B. Kể cả ở những bài có thể xem là “táo bạo” như “DLMN“, Junggigo vẫn chỉ lấy cảm hứng từ Maxwell – nhánh neo-soul ít thử nghiệm nhất trong bộ ba Maxwell-Erykah Badu-D’Angelo.

Blind“, được viết và sản xuất bởi Soulfish của Pinodyne, là bài được tặng kèm trong single “Some” nhưng nó mới chính lại là bài hay nhất trong sự nghiệp âm nhạc của Junggigo. Tất cả những gì về “Blind” đều tạo cảm giác nó không hề cố trở thành điều gì lớn lao cả. Ở đây là một bài Pop-R&B được xử lí hết sức đỉnh bởi Soulfish – người theo mình là ngôi sao thật sự ở đây. Anh khiến “Blind” nghe thiết tha, giản dị, nhưng vẫn thêm vào đủ yếu tố như tiếng synth líu chíu ở chorus, việc thay đổi tempo giữa verse và chorus hay đoạn break tiếng Anh chen vào ở bridge. Ở mặt vocals, Junggigo sở hữu một giọng hát không quá độc đáo nhưng có đủ độ ấm và chút rasp để thêm độ complexity cho bài. “Blind” là một phiên bản update khá thành công của Neo-Soul hiện đại: vẫn giữ đúng tinh thần ở mặt giai điệu lẫn sở hữu đủ thú vị trong sonic ở khiến nó không nghe nhạt nhòa.

———–

8

————

22
Mar
14

Discovery: Junior Boys – High Come Down (2004)

dfd4348bc8d592928eaec4a148ec32fb366a187f

Junior Boys

High Come Down

Last Exit

———-

Trước khi biết đến Canada là nơi của những nhân tố đầy tiềm năng như Grimes hay Jessy Lanza, đây còn là nơi bắt đầu của Junior Boys – một trong những tiên phong đỉnh nhất trong nhạc pop mình từng nghe. “High Come Down” – bài hay nhất từ debut Last Exit của nhóm này được tung ra vào 10 năm trước và nếu bạn đặt nó bên cạnh bất kỳ track experimental pop nào trong 2,3 năm nay, bài hát vẫn nghe như đại diện xứng đáng nhất của tương lai. Có một số fan đùa rằng Junior Boys là Timbaland cho fan của indie, nhưng Timbaland có phải là ai đó bị ghét trong indie đâu mà phải cần một phiên bản khác để họ yêu? Dĩ nhiên, kiểu syncopated beat mà Junior Boys dùng cũng dễ gợi nhớ đến những gì Timbaland làm cho Aaliyah, nhưng trong khi Timbo chặt chẽ với một công thức, JB mềm dẻo và phong phú hơn trong việc gộp genre để tạo ra nhạc Pop của riêng mình.

Vào 2012, Jessie Ware có tung ra “110%” do Julio Bashmore sản xuất. Kiểu 1/3 Pop, 1/3 R&B và 1/3 Post-Dubstep này được rất nhiều DJ khen ngợi bởi sự bất thường của nó; không cao trào, vocal sample lại lạ lùng, trôi đi như cơn gió nhẹ nhưng đến cuối, sức hút của bài rất lớn là vì thế. “High Come Down” làm điều tương tự trước đó đến 8 năm. Bộ đôi này gộp từ Pop, R&B, chút gì đó dream-pop trong cách xử lí vocals, 2-step của Electronic và bằng ma thuật của riêng mình, họ biến “High Come Down” trở thành ví dụ cho kiểu Minimal Electro-Pop mà hàng trăm ngàn nghệ sĩ sau này bắt đầu làm. Như “110%“, “High Come Down” không có cao trào. Jeremy Greenspan lại còn ít hiện hữu trong mặt vocals hơn cả Ware cho nên những gì anh làm là cách hát tối giản vô cùng; tiết kiệm, không phô trương và biến mình thành công cụ đưa lời ca của bài sao nghe lịch sự nhất. Kết quả, “High Come Down” không những là một thành tựu cho những gì nhạc Pop có thể đạt được, nó còn tràn đầy cái tự tin của một bài hát biết mình đã làm được gì. Khi nhạc Pop sở hữu điều đó, không còn gì sexy bằng.

———-

10

———-

19
Mar
14

2014 Song Pick: Angel Olsen – White Fire

burnyrfire

“Angel Olsen

White Fire

Burn Your Fire For No Witness

———

Burn Your Fire For No Witness là album đầu tiên mà Olsen thực hiện với một đội ngũ chuyên nghiệp bao gồm luôn producer và một ban nhạc. Bắt nguồn là một nghệ sĩ xây dựng âm nhạc của mình dựa trên “simplicity“, dễ hiểu tại sao Olsen sợ rằng với sự trau chuốt của phòng thu, Burn Your Fire có thể sẽ nghe quá tính toán và mất đi cái “tâm” trong thể loại indie folk mà cô theo đuổi. “Tôi bày tỏ rất rõ với John (John Congleton là producer album này) là tôi muốn album này nghe thế nào. Với tôi, bài hát tôi viết như con đẻ của mình vậy.” Vì thế với “White Fire“, Olsen kiên trì giữ vững những yếu tố khiến Half Way Home ngày nào đáng nhớ đến thế.

Hơn cả tài năng tuyệt vời trong vai trò sáng tác, vocals của Olsen là điều đáng nói đến nhất ở đây. Cô gợi nhớ nhiều đến những người như Justin Vernon, Leslie Feist hay xưa hơn nữa là Will Oldham – những nghệ sĩ hát như từng câu sẽ là lời cuối và họ đặt niềm tin vào lời mình viết như chính hơi thở.  Gần 7 phút trong tiếng guitar arpeggios, “White Fire” là cách Olsen kết bạn dần dần với sự đơn độc của mình. Chị có lúc mòn mỏi tìm những gì thân thuộc (I look for you or someone/Who can remind me of the tight grip or sun lick) nhưng rồi đến khi cuộc tìm kiếm ấy không thành, chị chấp nhận. Câu hát chủ chốt “Burn your fire for no witness/It’s the only way it’s done” là một dòng lyric tự an ủi bản thân. Không có ai thì hãy vẫn cháy mãi. Olsen có hát nhẹ nhàng hay dễ vỡ thế nào, chị vẫn là ngọn lửa kiên trì cho chính bản thân mình.

———

8

——–




ALBUM REVIEW IN 2014

Photobucket Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 188 other followers