28
Jul
14

Clean Bandit – Rather Be (feat. Jess Glynne) [Jack LNDN Remix]

artworks-000080150996-0znhx0-t500x500

Clean Bandit

Rather Be (feat. Jess Glynne) [Jack LNDN Remix]

Rather Be Remixes Part 2

——–

Hồi khi một người bạn cho nghe bản gốc bài này, mình cũng khá thích. Một bài hát theo xu hướng house-pop mà Disclosure đã giúp hâm nóng lại sau thành công vang dội của “Latch” (hiện tại đang Top 10 tại Billboard Hot 100!). Tuy theo xu hướng, Clean Bandit cũng biết thêm “mắm muối” để single của mình có hương vị riêng và tránh bớt đi những so sánh không cần thiết. Ở nửa đầu, production chỉ bao gồm vocals của Glynne và những tiếng synth líp bíp. Đến tận sau đó mới có sự xuất hiện của synth bass, piano và phần violin lả lướt khiến bài hát nghe như nhạc remix của Owen Pallett.

Bản remix của Jack LNDN giữ đúng 2 yếu tố rất hay từ bản gốc: phần vocals của Jess Glynne và phần giai điệu chính. Tất cả những gì Jack LNDN làm là trong khi giữ lại cảm giác “mùa hè”, họ đổi phong cách house-pop của bản gốc thành trance/deep-house. Phần production mới nghe dày lẫn mềm mại hơn, mà cách chia xếp vocals cũng thú vị hơn rất nhiều. Bên cạnh cái  nhiệt huyết mà Glynn đem lại, có khá nhiều đoạn background vocals rải rác xuyên suốt tạo thành những tiếng chant hào hứng – như kiểu bạn đang nhảy nhót ở biển và có tiếng bạn bè xung quanh cười nói không ngừng. Đến đoạn bridge khi tiếng synth bập bùng to dần, “Rather Be” nổ phát cuối cùng với những câu “No place I’d rather be!” lập đi lập lại cho đến khi tiếng hát nhỏ dần. Chỉ là những kĩ thuật đơn giản vậy, bản remix này của “Rather Be” vẫn làm đúng như những gì bản gốc từng làm: hy vọng, hạnh phúc và lạc quan cho người nghe – và đấy là tất cả những điều mình muốn nghe ở một track nhạc dance cho mùa hè.

——–

8

——–

26
Jul
14

2014 Song Pick: CONG VU – Midnite

cong-vu-cdr-ii-560x560

CONG VU

Midnite

CONG VU CDR II

———

CONG VU là project của một producer ở Seoul, Hàn Quốc và anh sản xuất Footwork/Juke – 2 nhánh nhạc tập trung vào percussion nhanh, bén lẫn “hit” mạnh trong nhịp của dòng Electronic.  Mình thì không biết anh ấy có phải gốc Việt hay không, nhưng âm nhạc của anh này thì rất đáng nghe thử. “Midnite“, track CONG VU đang cho tải miễn phí trên trang Soundcloud, khởi đầu với một đoạn sample bị cố tình làm nghe như đĩa CD bị dập và intro này rất dễ làm những người mới bắt đầu nghe Footwork cảm thấy khó chịu. Dòng nhạc nàythường không có một giai điệu chính chạy xuyên suốt những track này và thay vào đó, người producer tập trung vào việc tạo không gian và mood thông qua những tiếng percussion khác nhau. Cách mà CONG VU làm Footwork hơi khác một chút; anh sử dụng một đoạn sample R&B khá dài để cho “Midnite” giai điệu chính và anh dùng nhiều percussion khác nhau để tô điểm cho đoạn sample này. Mặc dù nhạc Hàn bị ảnh hưởng rất nhiều từ nhạc US-UK, bạn thường có thể phân biệt được qua cảm nhận về cách giai điệu tiến triển thế nào giữa 2 bên. Cho nên, với đoạn sample cắt từ một bài R&B của nước nhà, “Midnite” vô tình trở thành một fusion rất thú vị giữa Đông và Tây. Nó vẫn giữ cái thô bạo, thúc đẩy liên tục của nhạc Footwork (bắt nguồn từ Chicago) lẫn có luôn cái ngọt ngào, chan chứa trong giai điệu Á Đông bạn hay thấy từ ballad nhạc Hàn.

———

8

———

23
Jul
14

Discovery: Big Bang – Bad Boy (2012)

bigbang-alive-album-cover

Big Bang

Bad Boy

Alive EP

———-

Mọi sự chú ý đều đổ dồn về “Fantastic Baby” khi Alive được phát hành vào 2012 – một trong những sự kiện âm nhạc rầm rộ nhất năm đó. Điều này cũng không có gì khó hiểu bởi chưa cần bàn đến việc hay sở, đây là một single hoàn hảo để gây ra tranh cãi. Từ câu chanting “Boom shakalaka!” đến cách G-Dragon nối kết EDM và techno, “Fantastic” nghe như nhạc pop được làm bởi Victor Frankenstein. Nhưng xuyên thấu qua mọi hào nhoáng và production, “Fantastic Baby” là một thí nghiệm nối kết những yếu tố không thú vị mấy vào với nhau và một câu slogan bắt tai không thể nào cứu vớt nguyên bài hát.

Trái với single theo trend kia, “Bad Boy” quay về cội nguồn R&B/Hip-Hop – dòng nhạc Big Bang theo đuổi khi nhóm debut “We Belong Together“/”A Fool’s Only Tears” vào 2006. Y như cá gặp nước, “Bad Boy” không những tặng đất diễn solo cho từng thành viên mà còn là cơ hội để cả năm người thể hiện điểm mạnh của mình. Điều đáng ghi nhận khác là cách “Bad Boy” được dàn dựng và sản xuất. Đây không phải là trường hợp của một bài hát theo một genre quá quái gở, hay bài phối hợp quá nhiều genre đến mức không nhận ra. Ta vẫn nghe rõ từng ảnh hưởng sau bài, mặc dù không thể đặt ngay “Bad Boy” ở genre nào bởi cách nó đan xen không ngừng giữa hip-hop những năm cuối 90s, R&B và pop. Dĩ nhiên, cảm giác 90s chỉ thoáng qua vì đến cuối, G-DragonChoi 37 vẫn muốn bài hát nghe theo “modern”, một điều tất yếu đối với K-Pop ở bất kì thời điểm nào. Điều đáng khen nữa là phần phối khí của “Bad Boy” tuyệt vời. Cách bộ dây/strings (có ít nhất 2 loại khác nhau nếu mình không nhầm) được khai thác rất thông minh; một bộ để thêm texture trong khi bộ còn lại theo chân drum machine để làm dày phần percussion. Đây là một group có những thành viên đều có cảm nhận rất tốt với giai điệu, flow và rhythm nhưng với nhạc Dance/Electronic, Big Bang không hề gây nên bất kì tiếng động đáng kể nào. Không những hướng đi này không hợp cho kiểu vocals của nhóm mà cách G-Dragon/những producer sau Alive  tiếp cận techno, EDM hay electro-house đều nghe rất “một màu” và thiếu sức sống* – hai điều mình không giờ muốn nghe phải trong nhạc Dance.

———-

8+

———-

*”Fantastic Baby” nếu không nhờ chính personality của 5 anh này thì nghe không khác gì một trainwreck. Bài viết về Big Bang cũng tạm thời kết thúc luôn chuỗi ngày viết về K-Pop của Pauler. Những bài viết sau sẽ quay về Indie Rock (Spoon!) và những gì đang diễn ra trong mặt trận Indie R&B (SBTRKT vừa giới thiệu tên album thứ 2!)

22
Jul
14

Discovery: Brown Eyed Girls – Recipe (2013)

84586-brown-eyed-girls-works-with-primary-for-new-song-recipe

Brown Eyed Girls

Recipe

Black Box

———

Với một đội ngũ sáng tác đẹp như mơ bao gồm Primary, Choiza của Dynamic DuoMiryo (rapper của B.E.G), “Recipe” nổ súng ở mọi tầng số mọi tầm nhìn. Primary không còn là cái tên xa lạ gì trong giới underground hip-hop Hàn Quốc và anh nổi bật bởi cách hòa hợp tuyệt vời giữa funk, electronic và hip-hop beat trong production của mình. Một điểm đáng chú ý là Primary ít khi mời rapper/vocalist nữ cho nên “Recipe” là một mũi tên trúng hai đích – cơ hội để anh thử nghiệm với một trong những girl-group xuất sắc nhất của K-Pop lẫn mở đường cho một concept sexy-không-cần-gồng khác của B.E.G.

Khi nói đến sex, B.E.G không hề e thẹn. Họ nêu đủ mọi ví von so sánh trong “Recipe” để liên kết điểm giống nhau giữa nấu nướng và tình dục. Từ dòng mở đầu “I wanna peel you like a tangerine/I wanna know what’s inside”  cho đến đoạn chorus “I put on my apron (I’ll start to cook)/ I check the seasoning (so it’ll taste good to you)/You can be excited (you)/A recipe (you) to cook you“. Cả khi phần lyrics nóng bừng mặt như vậy, Primary vẫn giữ vững groove của bài, phối hợp chặt chẽ đoạn keyboard cực kỳ funky với những tiếng drum nổ đạn không ngại ngùng. Nhưng yếu tố ăn tiền nhất ở đây vẫn phải là cách B.E.G dàn dựng phần vocals và thiết lập context hoàn hảo nhất cho Miryo tỏa sáng. Trong khi Narsha, Ga-In và JeA đều chọn cách hát tựa thở, tràn đầy tính mời gọi, Miryo bắt đầu sự thống trị của mình bằng những tiếng “You!” chen lẫn ở chorus. Sự tương phản giữa 2 sắc thái khác nhau này là một combo đơn giản nhưng hiệu quả vô cùng. Một bên là những lời tán tỉnh mềm mại, một bên lại là sự ngạo nghễ biết mình đã nắm trọn anh chàng trong tay. Qua đến đoạn bridge khi cô bắt đầu rap, bạn hiểu tại sao Miryo lại được nể như thế trong giới Hip-Hop. Từ flow cho đến cách cô nàng thông minh “mượn” dòng lyrics từ huyền thoại rap TupacHow do you want it baby? How do you feel?“*, Miryo thật sự là một rapper có lửa lẫn am biết “dòng nhạc” của mình. Và dù “Recipe” không thể trở thành hit cỡ “Abracadabra” hay “Sixth Sense“, sức nặng của nó thì không thua kém là bao.

article_bnr_beg-crop

———-

9

———-

* Dòng lyrics của bản original của Tupac là “How do you want it baby/How does it feel?

20
Jul
14

Discovery: Zion. T – She (feat. Beenzino) (2013)

tumblr_mnlnzhqXmd1qc9enro1_1369897902_cover

Zion. T

She (feat. Beenzino) | Youtube

Red Light

———–

Mình biết nhiều bạn không thích việc VNNTB – một blog với mục đích ban đầu là giới thiệu về Alternative/Indie với cộng đồng yêu nhạc – càng ngày cover nhiều về K-Pop. Nhưng K-Pop không phải chỉ là SNSD, 2EN1, Super Junior hay BIGBANG. Mình nghĩ luôn tồn tại một dòng chảy underground ở nền âm nhạc của mỗi nước và nhánh neo-soul/hip-hop của Hàn Quốc hết sức đáng nghe. Những album như Fantasy (Jinbo), Get Real (Deez) và Red Light (Zion. T) hay lẫn sáng tạo không thua kém bất kì Devotion (Jessie Ware) hay channelORANGE (Frank Ocean) nào. Thậm chí, ngoại trừ FKA twigs năm ngoái, mình vẫn chưa thấy một nhân tố mới nào gần đây làm R&B nghe “fresh” và thú vị như cách Zion. T làm với Red Light.

Ban đầu khi thấy một bạn gợi ý anh này trên Facebook, mình cũng hơi tò mò. Sau 5 giây của “She“, mình đổ gục. Sau khi Zion. T hát câu đầu tiên, mình xin tuyên bố anh này là BIAS của mình. Điều bạn sẽ chú ý đầu tiên là giọng hát vô cùng độc đáo của anh này. Thoạt nghe thì dễ nghĩ đến G-Dragon cả Miryo (Brown Eyed Girls) nhưng trong khi 2 người kia thường không thay đổi nhiều trong tone xuyên suốt một bài, Zion. T tận dụng tất cả những tone màu khác nhau của giọng, thêm chút “nghẹt” của giọng mũi lúc này lúc kia và càng nghe càng khó lẫn lộn anh với bất cứ ai. Cái đáng khen nhất không chỉ là việc giọng anh lạ mà còn ở chỗ anh BIẾT dùng nó ra sao. Ở “Two Melodies” (hát với Crush), anh hát mượt như bất kì ca sĩ chuyên trị R&B Ballad nào, tận dụng vừa phải luyến láy và kiềm chế rất giỏi những khía cạnh “ngổ ngáo” của giọng để cho hợp với mood bài hát. Ở “O” và “She“, 2 bài R&B pha funk, anh thực hiện đủ trò với giọng nhưng kết quả không bao giờ lố bịch. Bài hát thì thú vị hơn bởi những màu sắc từ vocals đem lại mà còn tự tin chứng minh chủ nhân đằng sau là người hiểu rõ điểm mạnh của mình.

Nhưng nếu chỉ tóm gọn Zion. T vào mỗi vocals thì quả là bất công vì production của anh, cũng như cách anh arrange bài hát đều là những điểm đáng nói. Ngay từ cách anh mở đầu “She” bằng việc đặt những tiếng kèn líp bíp qua những chỗ hở trong đoạn beat bị chặt ra liên tục, bạn biết ngay mình đang nghe một kiểu fusion ít ai chịu khai thác nữa trong nhạc R&B Đương Đại: nối kết nó với groove của nhạc Funk và cả Doo-Wop thông qua việc dùng nhiều lớp background vocals của chính mình. Đến 2/3 bài, khi anh này chọn electric guitar để tạo cao trào ở bridge, một style phổ biến trong Pop/R&B những năm 90s (hay dể thấy hơn, nhạc Pop của Mỹ Linh trong trăm năm nay), mình không thể chê ở đâu nữa. Anh lấy một trend rất khó xử lí bởi kiểu tạo crescendo bằng tiếng guitar điện rất dễ làm bài hát nghe sến, nhưng ở đây, trong thế giới của Zion. T, nó nghe như lựa chọn hợp lẽ nhất.

zion-t-1-crop

——–

9

——–

Đáng Nghe Nốt: “Two Melodies” (feat. Crush), “Babay” (feat. Gaeko của Dynamic Duo), “O

19
Jul
14

Single Review: Ariana Grande – Break Free (feat. Zedd)

Ariana-Grande-feat.-Zedd-Break-Free-iTunes

Ariana Grande

Break Free (feat. Zedd)

My Everything

———-

Khi Larry Fitzmaurice của Pitchfork tặng Best New Music cho “Break Free” sau những so sánh với Robyn và “Since U Been Gone” của Kelly Clarkson, mình chỉ còn biết trợn ngược mắt ra sau. Một, điều làm singles của Robyn trở thành những “vạn lý trường thành” của synth-pop là bởi chị là một người sáng tác cừ khôi, rất biết hòa hợp ăn ý giữa tính “thương mại” và “nghệ thuật” với nhau. Hai, những producer đứng sau Robyn (Klas Ahlund, Kleerup, Royksopp) đều là những người có thể hỗ trợ một sáng tác với phần production bùng nổ nhất và họ không bao giờ làm nó nghe rẻ tiền như “Break Free“. Vậy cho nên khi Fitzmaurice gọi bài này là kiểu synth-pop hàng đầu, anh này chắc đang giỡn mặt.

Break Free” không hề dở 100%. Phần synth nhẹ hều mở đầu (so với những gì Zedd hay sản xuất) hòa tốt với giọng của Grande; nó hạn chế việc lấn át vocals thiếu sức nặng của cô bé lẫn đóng vai trò một bệ phóng để thu hút fan nhạc EDM trong mùa hè này. Nhưng phần production của đoạn verse chỉ có thế; nghe được nhưng không hề gây bất kì hứng thú nào. Đến đoạn chorus, khi Grande bắt đầu gồng gánh tuyên bố mình sẽ không cần thằng kia nữa, những thói xấu làm nhạc EDM nghe “generic” của Zedd lại bắt đầu. Grande không hề có cái bùng nổ lẫn quyết liệt để làm thông điệp của bài hát nghe thuyết phục – và đây là điểm khác biệt giữa cô và cách Kelly hát trong “Since U Been Gone“. Thêm nữa, mình không hiểu label cô bé này có nhận ra khi belt, giọng Grande bắt đầu mỏng dần và nghe rất chói tai hay không. Phần production của Zedd ở điệp khúc cũng không làm bất kì điều gì để hỗ trợ và che giấu nhược điểm này. Điều ác hơn production dưới cả trung bình là một production chỉ hết ra điểm yếu của một ca sĩ. Và rất tiếc lần này, “Break Free” còn nhiều problem hơn cả “Problems” trước đó.

———-

4

———-

Thực ra bây giờ mình rất thích “Problems”  vì nó nghe vui tai. Mình cũng hơi thích thích “Clarity” của bạn Zedd nhưng ngoài bài đó ra, còn lại nghe rất í ẹ (đơn cử “Donatella” của Lady Gaga)

18
Jul
14

2014 Song Pick: A Sunny Day in Glasgow – MTLOV (Minor Keys)

c4e6d67baf319178bc48c8c54c61dd9f3f5d38ea

A Sunny Day in Glasgow 

MTLOV (Minor Keys)

Sea When Absent

———–

Nếu single kinh điển “Soon” của My Bloody Valentine chưa bao giờ tồn tại, có lẽ “MTLOV (Minor Keys)” cũng không thể ra đời. Điều mà A Sunny Day in Glasgow (ASDIG) làm là kết hợp cái sôi nổi thường thấy ở một bản indie pop và “khoác” lên bài hát hàng loạt âm thanh với muôn vàn sắc màu khác nhau. Họ không phải là một band chuộng chơi instrument một cách “thô bạo” như thể đất trời cùng nhau sụp đổ. Thay vào đó, phiên bản shoegaze của ASDIG là một cái gì dịu dàng lẫn lạc quan hơn; họ biết gắn kết một giai điệu đẹp để nối kết giữa “ồn” và “mơ mộng”, vẫn có những đoạn harmony giữa Goma và Fredrickson để gợi lên cảm giác lãng mạn bạn hay bắt gặp trong shoegaze. Từ đó, khi những vần câu “melodies“, “minor keys” cứ chan chứa theo chân nhau, thật khó mà không bắt đầu thả lỏng mình và chìm vào thế giới của ban nhạc này.

A-Sunny-Day-In-Glasgow-Sea-When-Absent-crop

8

———-




ALBUM REVIEW IN 2014

Photobucket Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 218 other followers