22
Jul
14

Discovery: Brown Eyed Girls – Recipe (2013)

84586-brown-eyed-girls-works-with-primary-for-new-song-recipe

Brown Eyed Girls

Recipe

Black Box

———

Với một đội ngũ sáng tác đẹp như mơ bao gồm Primary, Choiza của Dynamic DuoMiryo (rapper của B.E.G), “Recipe” nổ súng ở mọi tầng số mọi tầm nhìn. Primary không còn là cái tên xa lạ gì trong giới underground hip-hop Hàn Quốc và anh nổi bật bởi cách hòa hợp tuyệt vời giữa funk, electronic và hip-hop beat trong production của mình. Một điểm đáng chú ý là Primary ít khi mời rapper/vocalist nữ cho nên “Recipe” là một mũi tên trúng hai đích – cơ hội để anh thử nghiệm với một trong những girl-group xuất sắc nhất của K-Pop lẫn mở đường cho một concept sexy-không-cần-gồng khác của B.E.G.

Khi nói đến sex, B.E.G không hề e thẹn. Họ nêu đủ mọi ví von so sánh trong “Recipe” để liên kết điểm giống nhau giữa nấu nướng và tình dục. Từ dòng mở đầu “I wanna peel you like a tangerine/I wanna know what’s inside”  cho đến đoạn chorus “I put on my apron (I’ll start to cook)/ I check the seasoning (so it’ll taste good to you)/You can be excited (you)/A recipe (you) to cook you“. Cả khi phần lyrics nóng bừng mặt như vậy, Primary vẫn giữ vững groove của bài, phối hợp chặt chẽ đoạn keyboard cực kỳ funky với những tiếng drum nổ đạn không ngại ngùng. Nhưng yếu tố ăn tiền nhất ở đây vẫn phải là cách B.E.G dàn dựng phần vocals và thiết lập context hoàn hảo nhất cho Miryo tỏa sáng. Trong khi Narsha, Ga-In và JeA đều chọn cách hát tựa thở, tràn đầy tính mời gọi, Miryo bắt đầu sự thống trị của mình bằng những tiếng “You!” chen lẫn ở chorus. Sự tương phản giữa 2 sắc thái khác nhau này là một combo đơn giản nhưng hiệu quả vô cùng. Một bên là những lời tán tỉnh mềm mại, một bên lại là sự ngạo nghễ biết mình đã nắm trọn anh chàng trong tay. Qua đến đoạn bridge khi cô bắt đầu rap, bạn hiểu tại sao Miryo lại được nể như thế trong giới Hip-Hop. Từ flow cho đến cách cô nàng thông minh “mượn” dòng lyrics từ huyền thoại rap TupacHow do you want it baby? How do you feel?“*, Miryo thật sự là một rapper có lửa lẫn am biết “dòng nhạc” của mình. Và dù “Recipe” không thể trở thành hit cỡ “Abracadabra” hay “Sixth Sense“, sức nặng của nó thì không thua kém là bao.

article_bnr_beg-crop

———-

9

———-

* Dòng lyrics của bản original của Tupac là “How do you want it baby/How does it feel?

20
Jul
14

Discovery: Zion. T – She (feat. Beenzino) (2013)

tumblr_mnlnzhqXmd1qc9enro1_1369897902_cover

Zion. T

She (feat. Beenzino) | Youtube

Red Light

———–

Mình biết nhiều bạn không thích việc VNNTB – một blog với mục đích ban đầu là giới thiệu về Alternative/Indie với cộng đồng yêu nhạc – càng ngày cover nhiều về K-Pop. Nhưng K-Pop không phải chỉ là SNSD, 2EN1, Super Junior hay BIGBANG. Mình nghĩ luôn tồn tại một dòng chảy underground ở nền âm nhạc của mỗi nước và nhánh neo-soul/hip-hop của Hàn Quốc hết sức đáng nghe. Những album như Fantasy (Jinbo), Get Real (Deez) và Red Light (Zion. T) hay lẫn sáng tạo không thua kém bất kì Devotion (Jessie Ware) hay channelORANGE (Frank Ocean) nào. Thậm chí, ngoại trừ FKA twigs năm ngoái, mình vẫn chưa thấy một nhân tố mới nào gần đây làm R&B nghe “fresh” và thú vị như cách Zion. T làm với Red Light.

Ban đầu khi thấy một bạn gợi ý anh này trên Facebook, mình cũng hơi tò mò. Sau 5 giây của “She“, mình đổ gục. Sau khi Zion. T hát câu đầu tiên, mình xin tuyên bố anh này là BIAS của mình. Điều bạn sẽ chú ý đầu tiên là giọng hát vô cùng độc đáo của anh này. Thoạt nghe thì dễ nghĩ đến G-Dragon cả Miryo (Brown Eyed Girls) nhưng trong khi 2 người kia thường không thay đổi nhiều trong tone xuyên suốt một bài, Zion. T tận dụng tất cả những tone màu khác nhau của giọng, thêm chút “nghẹt” của giọng mũi lúc này lúc kia và càng nghe càng khó lẫn lộn anh với bất cứ ai. Cái đáng khen nhất không chỉ là việc giọng anh lạ mà còn ở chỗ anh BIẾT dùng nó ra sao. Ở “Two Melodies” (hát với Crush), anh hát mượt như bất kì ca sĩ chuyên trị R&B Ballad nào, tận dụng vừa phải luyến láy và kiềm chế rất giỏi những khía cạnh “ngổ ngáo” của giọng để cho hợp với mood bài hát. Ở “O” và “She“, 2 bài R&B pha funk, anh thực hiện đủ trò với giọng nhưng kết quả không bao giờ lố bịch. Bài hát thì thú vị hơn bởi những màu sắc từ vocals đem lại mà còn tự tin chứng minh chủ nhân đằng sau là người hiểu rõ điểm mạnh của mình.

Nhưng nếu chỉ tóm gọn Zion. T vào mỗi vocals thì quả là bất công vì production của anh, cũng như cách anh arrange bài hát đều là những điểm đáng nói. Ngay từ cách anh mở đầu “She” bằng việc đặt những tiếng kèn líp bíp qua những chỗ hở trong đoạn beat bị chặt ra liên tục, bạn biết ngay mình đang nghe một kiểu fusion ít ai chịu khai thác nữa trong nhạc R&B Đương Đại: nối kết nó với groove của nhạc Funk và cả Doo-Wop thông qua việc dùng nhiều lớp background vocals của chính mình. Đến 2/3 bài, khi anh này chọn electric guitar để tạo cao trào ở bridge, một style phổ biến trong Pop/R&B những năm 90s (hay dể thấy hơn, nhạc Pop của Mỹ Linh trong trăm năm nay), mình không thể chê ở đâu nữa. Anh lấy một trend rất khó xử lí bởi kiểu tạo crescendo bằng tiếng guitar điện rất dễ làm bài hát nghe sến, nhưng ở đây, trong thế giới của Zion. T, nó nghe như lựa chọn hợp lẽ nhất.

zion-t-1-crop

——–

9

——–

Đáng Nghe Nốt: “Two Melodies” (feat. Crush), “Babay” (feat. Gaeko của Dynamic Duo), “O

19
Jul
14

Single Review: Ariana Grande – Break Free (feat. Zedd)

Ariana-Grande-feat.-Zedd-Break-Free-iTunes

Ariana Grande

Break Free (feat. Zedd)

My Everything

———-

Khi Larry Fitzmaurice của Pitchfork tặng Best New Music cho “Break Free” sau những so sánh với Robyn và “Since U Been Gone” của Kelly Clarkson, mình chỉ còn biết trợn ngược mắt ra sau. Một, điều làm singles của Robyn trở thành những “vạn lý trường thành” của synth-pop là bởi chị là một người sáng tác cừ khôi, rất biết hòa hợp ăn ý giữa tính “thương mại” và “nghệ thuật” với nhau. Hai, những producer đứng sau Robyn (Klas Ahlund, Kleerup, Royksopp) đều là những người có thể hỗ trợ một sáng tác với phần production bùng nổ nhất và họ không bao giờ làm nó nghe rẻ tiền như “Break Free“. Vậy cho nên khi Fitzmaurice gọi bài này là kiểu synth-pop hàng đầu, anh này chắc đang giỡn mặt.

Break Free” không hề dở 100%. Phần synth nhẹ hều mở đầu (so với những gì Zedd hay sản xuất) hòa tốt với giọng của Grande; nó hạn chế việc lấn át vocals thiếu sức nặng của cô bé lẫn đóng vai trò một bệ phóng để thu hút fan nhạc EDM trong mùa hè này. Nhưng phần production của đoạn verse chỉ có thế; nghe được nhưng không hề gây bất kì hứng thú nào. Đến đoạn chorus, khi Grande bắt đầu gồng gánh tuyên bố mình sẽ không cần thằng kia nữa, những thói xấu làm nhạc EDM nghe “generic” của Zedd lại bắt đầu. Grande không hề có cái bùng nổ lẫn quyết liệt để làm thông điệp của bài hát nghe thuyết phục – và đây là điểm khác biệt giữa cô và cách Kelly hát trong “Since U Been Gone“. Thêm nữa, mình không hiểu label cô bé này có nhận ra khi belt, giọng Grande bắt đầu mỏng dần và nghe rất chói tai hay không. Phần production của Zedd ở điệp khúc cũng không làm bất kì điều gì để hỗ trợ và che giấu nhược điểm này. Điều ác hơn production dưới cả trung bình là một production chỉ hết ra điểm yếu của một ca sĩ. Và rất tiếc lần này, “Break Free” còn nhiều problem hơn cả “Problems” trước đó.

———-

4

———-

Thực ra bây giờ mình rất thích “Problems”  vì nó nghe vui tai. Mình cũng hơi thích thích “Clarity” của bạn Zedd nhưng ngoài bài đó ra, còn lại nghe rất í ẹ (đơn cử “Donatella” của Lady Gaga)

18
Jul
14

2014 Song Pick: A Sunny Day in Glasgow – MTLOV (Minor Keys)

c4e6d67baf319178bc48c8c54c61dd9f3f5d38ea

A Sunny Day in Glasgow 

MTLOV (Minor Keys)

Sea When Absent

———–

Nếu single kinh điển “Soon” của My Bloody Valentine chưa bao giờ tồn tại, có lẽ “MTLOV (Minor Keys)” cũng không thể ra đời. Điều mà A Sunny Day in Glasgow (ASDIG) làm là kết hợp cái sôi nổi thường thấy ở một bản indie pop và “khoác” lên bài hát hàng loạt âm thanh với muôn vàn sắc màu khác nhau. Họ không phải là một band chuộng chơi instrument một cách “thô bạo” như thể đất trời cùng nhau sụp đổ. Thay vào đó, phiên bản shoegaze của ASDIG là một cái gì dịu dàng lẫn lạc quan hơn; họ biết gắn kết một giai điệu đẹp để nối kết giữa “ồn” và “mơ mộng”, vẫn có những đoạn harmony giữa Goma và Fredrickson để gợi lên cảm giác lãng mạn bạn hay bắt gặp trong shoegaze. Từ đó, khi những vần câu “melodies“, “minor keys” cứ chan chứa theo chân nhau, thật khó mà không bắt đầu thả lỏng mình và chìm vào thế giới của ban nhạc này.

A-Sunny-Day-In-Glasgow-Sea-When-Absent-crop

8

———-

12
Jul
14

2014 Song Pick: f(x) – All Night

Print

f(x)

All Night

Red Light

———

Khi đọc thông tin về Red Light ở Wikipedia, mình bật cười khi thấy “avant-garde” được dùng để mô tả genre của album này. So với mặt bằng chung ở K-Pop, f(x) đúng là một nhóm chịu thử tay ở những hướng đi “lạ” và khá bất ngờ hơn trong xu hướng electro. Ở “Rum Pum Pum Pum” một thời, họ nối kết samba, nhạc Latin vào electro-pop. Ở “Shadow“, nhóm thể hiện kiểu girl group hòa giọng ngọt ngào, production thì mộng mơ thôi rồi nhưng nội dung thì creepy trái ngược. Mặt dù thế, độ “lạ” của f(x) hay bị phóng đại và kết quả, những bài cố gắng “lạ” ở Red Light đều không thành công.

All Night“, ngoại lệ hiếm hoi của album, thoát khỏi vũng lầy kể trên bởi vì nó chấp nhận mình là một bài hát “bình thường”. Không có twist, không có những đoạn chấp vá thay đổi instrumentation rùm beng như “Red Light” hay kiểu nửa mùa Urban đương đại như “MILK“. Tất cả những gì đội ngũ sau “All Night” muốn thực hiện là một bài R&B/Pop với hook đánh nhanh thắng nhanh và họ làm rất được chuyện đó. Mình không rõ credit được chia thế nào nhưng sự hiện diện của Jinbo rất rõ ở đây trong cách anh làm bóng loáng phần production với ảnh hưởng đều từ R&B với cả disco của Rock The Wall. Với phần giai điệu liên tục di chuyển nhằm giữ vững cái groove của bài, “All Night” đáng nghe bởi cả những đoạn synth chồng chéo lên nhau nghe rất đẹp (đoạn intro chẳng hạn) mặc cho phần vocals có đáng quên như thế nào (ngoại trừ bạn nữ hát bridge). f(x) có vẻ rất thích trở thành một nhóm nhạc với concept rõ ràng, âm nhạc cá tính nhưng thực sự họ nghe hay hơn khi họ ít “gồng mình” hơn.

f-crop

8-

———

11
Jul
14

2014 Song Pick: Perfect Pussy – Interference Fits

homepage_large.3455b239

 

Perfect Pussy

Interference Fits

Say Yes To Love

———

Rất dễ ngoảnh mặt làm ngơ với Perfect Pussy bởi tên ban nhạc nghe như một  cách cố tình đặt tên sốc để gây chú ý. Nhưng khi Meredith Graves (vocals chính của PP) và đồng đội cùng nhau nổi lửa ở đoạn cao trào của “Interference Fits“, bạn biết họ thật sự nghiêm túc. Với distortion tràn ngập bài hát cộng với độ “căng” trong vocals và trống, Perfect Pussy gợi nhớ đến Sonic Youth trong cách họ muốn “dựng” lại noise-punk và cả Savages trong những chủ đề mà Meredith Graves hát. Cô giờ đã 26 tuổi, độ tuổi mà người phụ nữ liên tục bị theo đuổi bởi cái áp lực vô hình từ xã hội, rằng chừng nào có vợ có chồng, chừng nào sinh con đẻ cái. Nhưng Graves không bằng lòng; cô trách móc “Rồi dễ lắm ta lại lùi về phía sau/Đứng giữa những ánh đèn đã bị lọc đi mất tự do/Rồi ta lại sống qua sống lại/Cứ nói cứ bàn về cưới về sinh“*. “Interference Fits” không chỉ đơn thuần là về vị trí của một người phụ nữ, mà nó còn là lời tuyên bố của riêng Graves về số mệnh, về sự tồn tại của mình. Graves không hề phủ nhận hạnh phúc hay tình yêu, nhưng để trước khi đạt được điều đó, cô còn có một hành trình cô muốn đi.

Perfect-Pussy-crop

8

———-

*Tạm dịch từ đoạn

we fade into the background, man
of filtered light where and when we can
and live out a thousand weird lives
in conversations of churches and veils and wives

10
Jul
14

VNNTB’s Favorite 2014 Songs

25. A Sunny Day in GlasgowCrushin’

24. IU & High4Not Spring, Love or Cherry Blossom

23. Ariana GrandeProblems (feat. Iggy Azalea)

22. Jessie Ware - Tough Love

21. Cam’Ron & A’TrakDipshits (feat. Juelz Santana)

20. BOY/FRIENDNever Not Looking

19. Leon VynehallButterflies

17. FutureMove That Dope (feat. Pharrell, Pusha T & Casino)

16. Robyn & RoyksoppSayit

15. Katy BI Like You

Katy_B-crop

 

Single đỉnh nhất và “dập” tưng bừng nhất của Katy kể từ “Aaliyah” năm ngoái. Giá như nửa sau của Little Red không buồn ngủ như vậy.

[Full Review]

14. BeyoncéBlow

Blow4-crop

Khi Queen B hát về cảm giác hihi hô-hô khi được phái nam tặng cho oral sex.

13. Saint PepsiMr. Wonderful

pepsi

12. Love DollhouseCan I

Love-Dollhouse-Can-I-Alternate-2014-1200x1200-crop

Girlband đáng nghe nhất hiện tại. Hy vọng sẽ không thành one-hit-wonder hoặc no-hit-wonder.

[Full Review]

11. Sun Kil MoonCarissa

sunkilmoon220114w-crop

[Full Review]

10. SpoonDo You

SPOON_TWMS_Cover-608x608-crop

Spoon quay trở lại thời “You Got Yr Cherry Bomb” và bomb thẳng một trong những bản indie pop catchy nhất của mùa hè.

09. Ariana GrandeBaby I (Frankie Knuckles Remix)

Republic-Records-crop

 

Frankie Knuckles tung ma thuật lên bài hát hay nhất của Grande và nâng cấp nó trở thành một thứ mà Zedd mơ 100 năm cũng không thể làm được. Sorry, “Break Free” is fucking TERRIBLE.

[Full Review]

08. Girls’ GenerationMr.Mr.

snsd-mrmr-crop

 

Nếu có một bài học 2NE1 và f(x) cần phải học tập từ đội ngũ sau lưng của SNSD, đó đơn giản là đừng gồng quá sức để trở nên “edgy”. Khi bài hát đã nghe như một đống hổ lốn thì “edy” cỡ nào cũng không muốn quay lại nghe. Vì thế, khi nói đến K-Pop của các nhóm nữ, đây là người chiến thắng.

[Full Review]

07. How To Dress WellWords I Can’t Remember

how-to-dress-crop

Bài duy nhất của Tom Krell mà mình thích từ album mới. Những bài còn lại mình thấy một là self-indulgent, hai là whiny.

[Full Review]

06. Chet Faker1998

Chet-Faker-1998-crop

Bài hát hòa nhập house, soul, R&B và electronic hay nhất của năm. Không đối thủ.

[Full Review]

05. Sun Kil MoonBen’s My Friend

sun-kill-moon-crop

 

Dừng ở 2 bài chứ nếu thả lỏng thì gần một nửa album Benji sẽ ở Top 25 này.

[Full Review]

04. BeyonceYoncé/Partition

partition

Single hay nhất từ Rihanna nhưng không phải do Rihanna trình bày.

[Full Review]

03. HAIMIf I Can Change Your Mind (Cerrone Funk Mix)

haim

Best remix of the year. Best dance song of the year.

[Full Review]

02. FKA twigsTwo Weeks

twigs

Tiếng synth trong bài này nghe tựa tiếng động đất. Đó cũng là tiếng FKA twigs ủi bẹp tất cả các indie-R&B-wannabe trên chiến trường.

[Full Review]

01. Neon BunnyIt’s You

unnamed

Vào 2004, “Heartbeat” của Annie đứng đầu Top Singles của Pitchfork, vượt mặt rất nhiều bài đình đám từ Britey Spears, Arcade Fire, The Walkmen hay M.I.A. Lí do tạp chí đưa ra rất đơn giản: “Heartbeat” không hề cố phá vỡ ranh giới hay gây chấn động; nó chỉ là một bài pop hoàn hảo, đặt tâm tư của mình ở từng nốt nhạc và xử lí 100% chắc tay ở mọi góc độ. “It’s You” của Neon Bunny mang lại cảm giác tương tự cho mình. Mọi thứ, từ tiếng synth đổ ào như sóng vỗ ở đoạn intro mang lại cảm giác bạn đã nghe qua bài hát này rồi, cách Neon Bunny hát tiếng Hàn nhưng vẫn làm đoạn hook nghe như “It’s youuuu. No, you’re mineeeee“, cách nhịp drum phóng lên đan chéo vào nhau ở điệp khúc, tất cả đều nghe rất thư thả và dễ dàng. Nó chính xác là kiểu electronic-pop ballad mình tưởng tượng Annie sẽ hát nếu cô chịu ảnh hưởng kiểu giai điệu của K-Pop thay vì Euro-pop. Nhưng cần gì tưởng tượng nữa khi Neon Bunny tồn tại, và “It’s You” hay không thua kém bất kì bản pop hoàn hảo nào.




ALBUM REVIEW IN 2014

Photobucket Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 217 other followers