01
Nov
11

Balam Acab – WANDER/WONDER

Sự phát triển liên tục của các phần mềm như ProTools, Reason hay Logic Pro là một trong những cột mốc quan trọng trong sự phát triển của âm nhạc vào thế kỉ 21. “Tài năng” không chỉ dừng lại ở chơi nhạc cụ giỏi đến đâu hoặc hát điêu luyện thế nào, mà còn ở cách làm nhạc ra sao khi chỉ dựa vào những gì được cho phép trong các phần mềm nói trên. Khi đọc các blog hay tạp chí âm nhạc, chắc các bạn cũng vài lần bắt gặp những cụm từ như “bedroom producer” hay “bedroom pop.” Hiểu đơn giản ở đây chỉ là những gì liên quan đến âm nhạc, từ ghi âm bài hát cho đến việc mixing và sản xuất, đều được các tài năng triển vọng thực hiện trong phòng ngủ của mình với cái laptop bé xíu. Alec Koone (Balam Acab) là một sinh viên đến từ Pennsylvania và mỗi khi nghe qua những gì do chính anh nhúng tay, từ bài hát riêng cho đến remix, thật khó tin anh chỉ mới 20 tuổi. Đó cũng là cái hay của các phần mềm đã được nêu trên; chúng cho phép những người không biết chơi nhạc cụ làm ra những bài hát xuất sắc không thua kém ai. Và miễn là những người này có đôi tai cho giai điệu và bản năng sắc bén trong việc hòa âm phối khí, tiềm năng của họ thật sự vô bờ bến.

Ở EP See Birds, ta thấy một nghệ sĩ đầy tiềm năng và có một tình yêu dành cho âm thanh của nước. Anh chơi đùa với các textures khác nhau của synths lẫn cách phá và kết cấu lại vocals, một khuynh hướng vào nhiều năm gần đây của các producer tại nhà như Burial, Pariah, James Blake, vâng vâng. Qua đến WANDER/WONDER, anh bỏ đi một số “màu sắc” từ See Birds và để âm thanh của nước kết nối album của mình đến người nghe.

Qua vài lần nghe đầu tiên, W/W có vẻ như là một câu chuyện được kể lại nhiều lần qua nhiều cách khác nhau. Alec dùng tất cả những gì anh có thể nghĩ ra với nước: tiếng mưa rơi, tiếng vật rơi vào nước, tiếng chảy róc rách, tiếng chiếc tàu va chạm vào bờ gỗ và lay động mặt nước và cả tiếng uyển chuyển của sinh vật dưới đáy biển. Ngay từ bài Welcome đầu tiên, anh không chỉ là để người nghe có thể thư giãn với chuyển động mềm mại của đại dương mà anh tạo ra cả thế giới, với tiếng nói, lời hát, thì thầm, cảm giác trong đó. Những phần vocals với tần số reverb khác nhau trong Welcome, cộng với những phần bass, beat âm hưởng hip-hop chậm rãi để tạo ra cảm giác ai đó đang bị nhấn chìm sâu dần dần vào nước là một bước đi thông minh trong việc đem lại một cái gì đó mới mẻ ra từ thể lọai trip-hop (hiểu đơn giản là nhạc electronic với tempo chậm).

Nhiều lúc nghe W/W, chỉ thấy giống như bản thân đang bị lạc vào thế giới biển của các nhân vật trong Disney. Ở ApartMotion, mỗi khi tiếng vocals nghe cao vút như chip-munk cất lên, thay vì nghe như trò đùa như mong đợi thì nó lại gợi lên cảm giác nhớ thương gọi về nhà. Khi từng chi tiết của synth nước và bass cứ kéo vào rồi thả ra, người nghe cũng chuyển động như vậy, bập bềnh giữa muôn vàn âm thanh từ những sinh vật vô hình, và cách Alec chỉnh pitch sao cho phần hát đơn giản chỉ đem lại cho anh giai điệu thay vì ý nghĩa thật sự chỉ rõ ra anh xuất sắc thế nào trong vai trò “nhà thiết kế”.

Nếu phải mô tả cách chuyển động của beat trong W/W thế nào, điều đầu tiên nghĩ đến là khi xem phim, đọan nhân vật chính lặn xuống biển và cách anh di chuyển nhìn như slow-motion. Đó chính là cái cảm giác mà Alec thật sự đặt vào album của mình. Bên cạnh đó, cách anh dùng vocal sample cho thấy anh nhạy bén thế nào với giai điệu. Điển hình như bài Oh, Why (bài theo tớ là hay nhất album), anh cắt xén vocals, chỉnh pitch cao nghe như chip-munk cho một bên và pitch cực thấp để nghe ồm ồm cho một bên. Sự tự do trong effects bao giờ cũng dễ khiến nghệ sĩ tự hủy diệt bài hát của mình, và Alec không để chừa bất kì đọan nào trong phần vocals ra cách anh dùng effect, nhưng kết quả Oh, Why lại nghe vang vọng với đầy nỗi niềm. Nó nghe như cách một người muốn gọi to lên cho tất cả  cùng nghe, muốn xóa tan cái vấn vương, và muốn có “cảm giác”. Tiếng róc rách chảy trên nền đá viên là một chi tiết đẹp để làm mạnh thêm cái “ambient” của bài hát, và còn là một cách sáng tạo trong việc tìm những âm thanh đa dạng của nước.

Như đã nói, W/W nghe giống một câu chuyện được kể lại vài lần. Một là vì Alec dùng đi dùng lại những phần synth thay vì cứ phải thiết kế ra âm thanh độc cho từng bài. Hai là ở việc anh có vẻ như một producer muốn tạo ra “cảm giác” (mood) cho người nghe thay vì phải làm họ ấn tượng với beat đập ầm ầm như các producer của electronic. Ba là ở chỗ anh không thật sự làm gì nhiều để phân biệt rõ bài này với bài kia cho người nghe. Cái anh muốn gửi gắm ở chỗ W/W là cả một hành trình qua đáy biển, và nếu đã nghe, bạn không nên bỏ qua chương nào. W/W dễ dàng là một album đẹp nhất của 2011, không chỉ qua cách Alec dùng tiếng động, chuyển động, không gian như thế nào mà còn ở chỗ anh tuy trẻ nhưng hiểu tầm nhìn của mình trong vai trò một nghệ sĩ đến đâu.

8.5/10

About these ads

5 Responses to “Balam Acab – WANDER/WONDER”


  1. 1 D.V
    November 5, 2011 at 7:15 pm

    Fav: Welcome, Fragile hope, Now Time. Khong hieu sao nhung tu lan dau nghe Oh why da khong thich may roi.
    Dang muon review 1 album kha cu la Hats cua The Blue Nile (1989). So bi co lo qua khong?


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


ALBUM REVIEW IN 2014

Photobucket Photobucket Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

Follow

Get every new post delivered to your Inbox.

Join 241 other followers

%d bloggers like this: