18
Sep
18

Single Review: GOT7 – Lullaby

GOT7 - Lullaby.jpg

GOT7

Lullaby

Present: YOU

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Sáng tác bởi Jinri, Jake K và Glory Face

Phối khí bởi Jake K và Glory Face

Mình thừa nhận chỉ biết một số bài của GOT7 nên sẽ không đánh giá được “Lullaby” là một bước tiến hay bước lùi so với các sản phẩm âm nhạc trước đây của nhóm. Được sáng tác và phối khí bởi 3 thành viên của nhóm producer Full8loomJinri, Jake K, Glory Face, “Lullaby” về tổng thể là một bài hát muốn theo đuổi hướng đi synth-pop/electro-pop đang thịnh hành nhưng vẫn giữ được tính chất “sành điệu” của một nhóm nhạc đàn anh. Bài hát mở đầu với những âm thanh từ synth pad rất đẹp và xuyên suốt bài cũng có khá nhiều yếu tố hay đáng nói: đơn cử như cách Full8loom áp dụng nhạc Garage (một nhánh Electronic của Anh Quốc) ở pre-chorus, đoạn chuyển nối mang chút EDM từ pre-chorus qua chorus rất mượt và dùng các âm hưởng Electronica để mở đầu chorus là một lựa chọn thú vị bởi cách nó đi ngược lại sự mong chờ một dynamic mạnh mẽ hơn. Tuy vậy, mình không nghĩ việc phát triển bài hát qua các nhánh nhạc điện tử khác nhau của “Lullaby” đã được xử lý tốt. Một mặt, giai điệu của 3 nhân tố từ Full8loom còn thiếu chiều sâu; không có một phân đoạn nào thực sự đọng lại và dẫn đến các cố gắng đặt hook của họ đều không thành (đoạn “I want it, I want it“). Mặt khác, chính từ giai điệu bài hát đã không hay, việc cho production đi qua Deep House, UK Garage, Electronica mà không hề có cách xử lý tốt làm cho bài hát càng thêm thiếu mạch lạc. Đến cuối, mặc cho GOT7 có gắng gượng cỡ nào trong mặt trình bày, họ khó có thể vượt qua hết những “trở ngại” từ phần nhạc như vậy.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

6

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Pauler

Advertisements
16
Sep
18

Best of 2018: Twice – What is Love

TWICE – What is Love

Twice

What is Love

What is Love EP

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Sáng tác bởi JYP, phối khí bởi Lee Woo-min “collapsedone”

Twice không phải là nhóm nhạc bạn tìm đến nếu như bạn muốn production đầy sáng tạo hoặc cấu trúc bất thường. Thậm chí ở “Likey“, sự phức tạp của phần production chỉ diễn ra qua việc Rado (1/2 của Black Eyed Pliseung) thay đổi tempo ở khúc rap và 90% bài hát vẫn xoay quanh motif những cụm từ dễ nghe, dễ thuộc và bắt kịp với văn hóa giới trẻ. Ở “What Is Love“, JYP và collapsedone đưa Twice về hướng đi khá truyền thống của nhạc Pop – không đi hẳn vào “tối giản” với vài nhạc cụ như nhạc Ballad và cũng không thử nghiệm quá nhiều với các âm thanh giả lập. Có chăng, điều ấn tượng nhất của phần production nằm ở cách dùng synth bass ở verse 2 và sau đó verse 3 (phần rap của Dahyun). Còn lại, “What Is Love” dựa hoàn toàn vào 2 điều để nổi bật: vocals và giai điệu. Về mặt vocals, collapsedone xử lý quá tay một số đoạn vocals, dẫn đến phần hát của các thành viên gần như không có tách biệt trong âm sắc (timbre). Nhưng về mặt giai điệu chính, “What Is Love” thật sự hay. Từ phần chorus được làm theo phong cách call-and-response (hiểu nôm na là người-gọi-người-đáp – một yếu tố phổ biến của nhạc Motown vào thập niên ’60), cách cho giai điệu hạ dần xuống qua câu “I wanna know, know, know, know” rồi trở ngược lên với câu hook “What is love!” đến phần làm nên bài hát này: cách bẻ đôi bridge. Từ 2:27 đến 2:36, cách phát triển giai điệu này có thể được dùng làm nguyên đoạn bridge và sau đó bài hát qua đến chorus cuối thì vẫn được. Nhưng JYPcollapsedone không hề làm vậy. Họ giảm bớt các phần instrumentation, giảm tempo bài hát và cho 2 ca sĩ chính Nayeon / Jihyo thực hiện đoạn bridge thứ hai – cao trào thực sự của bài.

Như đã đề cập, mình vẫn có một số phê bình cho bài hát, đơn cử trong mặt sản xuất phần vocals nhưng điều này về dài không hẳn là lỗi trầm trọng khi “What Is Love” có phần chorus cũng như cách dẫn dắt bridge tuyệt vời như vậy. Nhiều lúc K-Pop là một nền âm nhạc dựa trên việc “đóng chai” và “bán” cho người nghe những fantasy mà họ không thể tìm thấy ở những kênh khác; như việc BlackPink chuyên “bán” hình ảnh của những cô gái tự tin, cá tính, cực kỳ “ngầu” thì Twice lại “bán” những vấn vương, tơ tưởng của tình yêu đầu. Và trong phân khúc chuyên đi thuyết phục người nghe về những gì lãng mạn, mơ mộng nhất của tình yêu tuổi trẻ, Twice đã làm hoàn chỉnh kế hoạch tiếp thị của mình rồi.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

8

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Pauler

16
Sep
18

Best of 2018: Red Velvet – Bad Boy

Red Velvet - Bad Boy

Red Velvet

Bad Boy

The Perfect Red Velvet – The 2nd Album Repackage

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Sáng tác bởi JQ và Moon Hee-yeon

Phối khí bởi The Stereotypes, Maxx Song, Whitney Phillips, Yoo Young-jin

Là một bản R&B với các yếu tố của Hip-Hop đương đại trong phần drum / percussion, “Bad Boy” là dung hợp hoàn hảo giữa 2 khía cạnh của Red Velvet: mặt ngạo nghễ, rung động đất trời trong production của những “Dumb Dumb” hay “Rookie” và mặt quyến rũ, gợi cảm trong giai điệu của “Automatic“. Về production, “Bad Boy” không có nhiều biến đổi như các single trước; các thay đổi trong tempo hoặc chuyện nhảy qua một dòng nhạc khác được giữ ở mức tối thiểu. Phần chord chính được thiết lập bởi Sylenth1, đoạn drum loop với các tiếng hi-hat dính liền và phần bassline từ Trillion là một số yếu tố được lập lại xuyên suốt để làm cái khung chính cho bài. Nhưng vì phần harmony, giai điệu vocals cũng như các đoạn bè của Red Velvet khá dày đặc nên hiếm khi ta nghe ra được các yếu tố “ăn tiền” khác của bài hát: đơn cử đoạn hook qua tiếng piano đơn lẻ, tiếng người đàn ông reo hò, tiếng còi xe và đoạn synth pad tuyệt vời làm nền nâng đỡ 3 yếu tố cơ bản nói trên.

Production của “Bad Boy” hay một phần vì The Stereotypes đã làm được một cái khung rất chuẩn cho dạng tempo nửa “red” nửa “velvet” này. Mặt khác, các producer còn lại đã thêm thắt rất nhiều chi tiết sonic “lém lỉnh” để thêm phần thú vị mà không phải đụng chạm gì vào phần nhạc chính. Nhưng mặc dù vậy, khi nghe chỉ phần instrumental của “Bad Boy“, bạn sẽ thấy được phần giai điệu vocals từ Red Velvet đóng vai trò mấu chốt thế nào trong thành công của bài. Bởi vì “Bad Boy” không có những có những phần tạo ấn tượng mạnh như phần percussion sáng tạo nổi da gà của “Red Flavor” hay cách dùng trumpet như “Dumb Dumb“, cách xây dựng giai điệu chính, những phần hook trong vocals, các đoạn hòa âm, bè và cách nhập vai tuyệt vời của Red Velvet nâng tầm bài hát này lên rất nhiều. Và đến khi phần bridge được chuyển về half-time (giảm tempo xuống còn khoảng 1 nửa) và một phần chord khác qua tiếng synth pad được chêm vào, Red Velvet hoàn toàn nắm chắc trong tay bản R&B/Pop ấn tượng và sexy nhất của năm.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

8.5

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Pauler

 

11
Sep
18

Single Review: Taeyeon – Something New

Taeyeon - Something New & One Day.jpg

Taeyeon

Something New

Something New EP

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Sáng tác bởi Dem Jointz, Macy Maloy, Ryan S. Jhun

Phối khí bởi Dem Jointz, Yoo Young-jin

Đặt qua một bên phần nội dung bài hát thì chữ “new” trong tựa đề có lẽ dùng để nói về  Taeyeon lần đầu thử sức ở một bài hát đậm chất Funk đến như vậy. “Something New” mở đầu đầy triển vọng: ngay sau tiếng snare drum, ta có phần harmony với các lớp vocals khác nhau của Taeyeon và sau đó nữa thì xuất hiện phần bassline yêu thích của VNNTB trong K-Pop 2018. Nhìn qua phần credit để xem ai là người phối khí, 2 cái tên Dem JointzYoo Young-jin đều không còn gì xa lạ; Dem Jointz là một producer đến từ Mỹ và danh sách cộng tác của anh bao gồm các lão làng của R&B/Soul như Brandy, Christina Aguilera và gần đây thì có Janet Jackson. Yoo Young-jin thì là cả một tượng đài của R&B Hàn Quốc – đứng sau rất nhiều hit cho SM và nghệ sĩ SM nào có hát R&B thì khả năng lớn là do ông phối khí. Vì vậy, với sự trợ giúp của 2 người này, không có gì bất ngờ khi “Something New” mở đầu ấn tượng như vậy. Tuy nhiên, mặc cho sự kết hợp của phần bassline và cách điểm xuyến các phần chord qua piano có tuyệt vời đến đâu, bài hát đến cuối lại trượt ở cách nó phát triển các phân đoạn còn lại. Mình không màng đoạn chorus – một phân đoạn hơi đơn giản nhưng nó làm tròn nhiệm vụ là ngắn gọn, đi nhanh vào đoạn hook “Nanananana“. Nhưng sau đó, phần bridge nghe rất rất lạc lõng (từ phút 2:38); nó thiếu đặc trưng và cảm giác quá Pop trong một bài không nên có chút Pop nào. Vì vậy, khi mà phần chorus của “Something New” đã không phải là phần hay nhất, việc đi từ đoạn bridge qua đoạn chorus cuối cùng phá hết không khí của bài hát và điều này thật sự rất uổng khi ta nghĩ đến 2 phút đầu hay như thế nào.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

6.5

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Pauler

10
Sep
18

Single Review: BLACKPINK – 뚜두뚜두 (DDU-DU DDU-DU)

BlackPink - DDD.jpg

BLACKPINK

뚜두뚜두 (DDU-DU DDU-DU)

SQUARE UP

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Sáng tác bởi TEDDY, 24, R.Tee, Bekuk BOOM

Phối khí bởi TEDDY, 24, R.Tee

뚜두뚜두 (DDU-DU DDU-DU)” là một ví dụ điển hình của việc làm nhạc chỉ để tâm vào “style” mà bỏ mặc “substance”. Ở “As If It’s Your Last” trước đó,  BLACKPINKTeddy cũng phần nào đi vào cái bẫy này nhưng họ cân bằng lại qua phần chorus rất Pop và không để bài hát “tự sướng” quá nhiều với mặt hook. Một khi mất đi yếu tố Pop, công thức này mất hẳn cân bằng và kết quả là một bản Trap nghe rất lỗi thời và rất uổng như “뚜두뚜두 (DDU-DU DDU-DU)“. Ngoại trừ phần rap máu lửa của Jennie ở verse thứ 2, các đoạn còn lại đều không có sự kết nối rõ ràng. Cách dẫn dắt từ phần rap qua pre-chorus bằng phần belting là một lựa chọn dễ đoán và khá gò bó, cách dùng những dải synth nặng nề để tạo hook cho chorus thay vì có phần hát thì lại không mở rộng được chiều sâu của bài. Có chăng, ở khoảng 30 giây cuối cùng, đoạn dance breakdown di chuyển quyết liệt qua nhiều ý tưởng khác nhau là phần đáng bình luận nhất, nhưng vì không được thiết lập bất kỳ kết nối nào với 3 phút trước đó nên khó tránh khỏi cảm giác 30 giây này được thêm vào để cho bài hát nghe “ngầu” hơn, mặc kệ nó có hợp hay không. Điểm mạnh của BLACKPINK mình không nghĩ nằm ở phần âm nhạc mà nó nằm ở sức hút của 4 thành viên trong vai trò performer. Vì vậy, nếu hướng đi của YG cho nhóm vẫn là “style” thay vì “substance”, âm nhạc của BLACKPINK sẽ luôn phải phụ thuộc quá nhiều vào charisma của từng thành viên mà quên mất rằng họ cũng nên được thử thách để còn trưởng thành hơn trong mặt âm nhạc.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

4

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Pauler

09
Sep
18

Single Review: LOONA/yyxy – Love4eva (feat. Grimes)

yyxy - Love4eva

LOONA / yyxy

Love4eva (feat. Grimes)”

beauty & the beat

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Sáng tác bởi E-Tribe, Billie Jean (BADD), Narae (BADD), Kim Jin Hyeong (BADD)

Phối khí bởi Billie Jean (BADD)

Có 2 điều ta cần lưu ý về “Love4eva” của sub-unit yyxy: bài hát được đồng sáng tác bởi bộ đôi producer E-Tribe – người chịu trách nhiệm cho single bất tử “Gee” (Girls’ Generation) và một số hit nổi bật khác cho Lee Hyori (“U-Go-Girl“) và miss A (“Hush“); điều thứ hai là sự góp mặt của Grimes – một fan lớn của K-Pop nói chung và stan của f(x) nói riêng. Tuy danh mục credit ghi rõ Billie Jean (BADD) là người phối khí, “Love4eva” lại có khá nhiều điểm giống với “Gee“, đặc biệt trong đoạn mở màn với câu giới thiệu từ Grimes và ở cách đưa đẩy phần nhịp điên loạn. Bên cạnh đó, “Love4eva” còn gợi nhớ đến “Very Very Very” mà JYP đã sản xuất cho I.O.I. qua một số lựa chọn instrumentation và một lần nữa, trong cách đưa đẩy nhịp. Vì vậy, việc bạn thích “Love4eva” nhiều đến đâu sẽ phụ thuộc vào việc bạn đánh giá các điểm giống nhau này như thế nào. Nếu ta tách bài hát ra khỏi các so sánh, “Love4eva” là một trong những bài thuần chất K-Pop nhất từ LOONA: cách dùng vocals đầy aegyo, chorus được điều hành catchy đến không tưởng trong khi giai điệu chính thì ngọt như mật, cộng thêm sự xuất hiện bất ngờ của đoạn dance break dùng các âm hưởng EDM, rồi làm chậm lại tempo trước khi quay về chorus cuối cùng. Đây đều là những thủ thuật K-Pop đã hoàn thiện đến từng milimet và phối khí của Billie Jean (BADD) cũng không phải là ngoại lệ. Nếu ta đánh giá “Love4eva” dựa trên tất cả những gì LOONA đã ra mắt trước đó (cũng như với 2 bài mình đề cập), “Love4eva” mặc dù catchy nhưng lại không nổi trội. Về mặt sáng tạo, nó thua xa sự táo bạo của “Girl Front“, nó cũng không làm mới những gì có sẵn như “I’ll Be There” hoặc “Sweet Crazy Love“. Một single ổn, nhưng phần nào hơi thất vọng khi nó đến từ chính LOONA.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

7

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Pauler

09
Sep
18

Single Review: Twice – Dance The Night Away

Twice - Dance the Night Away.jpg

Twice

Dance The Night Away

Summer Nights

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _

Sáng tác bởi Andreas Bartels, Seung Eun Oh, Cazzi Opeia, Moonshine, Jonatan Gusmark & Anne Judith Wik

Phối khí bởi Moonshine & Jonatan Gusmark

Lời khen duy nhất mà mình có thể dành cho “Dance The Night Away” là việc nó giúp Twice tạm thoát ra khỏi công thức Bubblegum Pop mà JYP hay Black Eyed Pilseung đã làm đến chai mặt.  Tuy nhiên, trong khi “What Is Love” còn cho ra được một phần chorus đáng nghe, “Dance The Night Away” là một sản phẩm thiếu muối, thiếu máu và thiếu đặc sắc của dòng Tropical House. Thử nghe lại “TT” hoặc “Likey“, đây đều là những ca khúc theo sát concept “dễ thương” của nhóm nhưng chúng được trang bị nhiều kết hợp thú vị trong mặt production: cách dùng synth pad xen kẽ percussion tuyệt vời trong “TT“, cách áp dụng tiếng kèn và chịu khó thoát khỏi khung hình nhạc Pop thường thấy trong “Likey“. Hoặc ở một bài gây tranh cãi như “Signal“, TwiceJYP vẫn chịu liều mạng làm nên các phần verse ngang phè phè. Nhưng “Dance The Night Away” ngoài việc vẫn theo concept thì không có gì đáng nói trong cả mặt hook hay mặt production. Cách dẫn dắt chorus từ đoạn EDM đến những câu hò reo nghe hết sức nghiệp dư trong mặt xử lý và sản phẩm cuối cùng nghe như nhạc của những diễn viên trên Disney Channel. Đối với một nhóm như Twice, mình không phê bình việc nhóm tiếp tục theo một concept phù hợp với phong cách lẫn độ tuổi của các thành viên, nhưng khi bài hát nghe như Tropical House dung hợp nhạc thiếu nhi, họ nên tiễn nó vào màn đêm là vừa.

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _

4

_ _ _  _ _ _ _ _ _ _

Pauler




RECOMMENDED LISTENING

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------
Advertisements