04
Apr
10

XX – The XX (2009)

Không giống như lần nghe với Radiohead hay Grizzly Bear, tôi thích The XX ngay phát đầu tiên với Heart Skipped A Beat. Nhưng viết về ban nhạc lại khó hơn viết về In Rainbows hay Veckatimest. The xx bao gồm 4 thành viên là Oliver (vocal/bass), Romy Madley Croft (vocal/lead guitar), Baria (guitar/keyboard) và Jamie Smiths (drum beats/producer). Tuy nhiên vào cuối 2009, Baria đã rời khỏi nhóm, tâm sự là cô cảm thấy kiệt sức sau những lần đi tour.

Thành viên Romy tâm sự ban nhạc thích video Fight For This Love của Cheryl Cole, họ thích xem X-Factor như bao nhiêu người khác của UK, và Romy còn nói, “Tôi nghĩ mình không qua nổi audition”. Romy hoàn toàn đúng vì X-Factor chỉ đơn giản là cuộc thi hát karaoke tòan quốc của những người hát karaoke từ trung bình trở lên, hoặc từ địa ngục trở xuống. Mời vào Youtube và nghe Daniel của 2009, Eoghan của 2008, để biết thêm chi tiết.

Tôi đã nghĩ với một cái tên ngắn, style ăn mặc đen nguyên từ đầu đến chân, cũng như bìa album đen nốt, âm nhạc của họ sẽ dồn dập trong tiếng guitar và trống. Tôi ngã ngửa khi nghe track đầu tiên Heart Skipped A Beat. Bài hát được xây dựng trên tiếng guitar đơn giản của và Oliver và phần drum beats mang đầy âm hưởng của R&B từ Jamie. Điều nữa khiến tôi thích thú là phần hát xen lẫn boy/girl style của Romy/Oliver. Và càng ngạc nhiên hơn, the xx hoàn toàn tự làm album từ thu âm cho đến khâu production.

RomyOliver đều không sở hữu những chất giọng tuyệt vời, và cả album xx họ cũng không đem lại những màn vocals phô trương kiểu Mariah hay Celine. Nhưng nghe cả xx, RomyOliver hát vì chính mình nhiều hơn là họ đang cố làm ấn tượng người nghe. Chất giọng của Romy khiến tôi nhớ đến Leslie Feist, nhẹ, bồng bềnh, nhưng Romy không hát kiểu tha thiết như Feist mà cô lại tỏ ra nhút nhát và kín đáo. Giọng Oliver trầm và giống như Romy, gợi lên cảm giác anh là một con người nội tâm. Khi cả hai hát nối liên tục Sometimes I still need you trong Heart Skipped A Beat, hay khi cùng nhau hòa âm ở Basic Space, âm thanh mà Romy/Oliver tạo ra bắt đầu cảm giác thỏai mái hơn, và họ hiểu nhau như hai người bạn lâu năm, và họ hát như hai con người của một thế giới không ai hay.

We live half in the daytime/And we, we live half at night từ track VCR (một lọai máy dùng để thu lại chương trình trên tivi) mô tả tốt nhất quá trình sáng tác của Romy/Oliver. Cả hai đều cảm thấy họ tập trung tốt hơn vào đêm, và nếu không ngồi cùng bàn, họ chỉ đơn giản hát demo, gửi cho người kia nghe, và cứ thế cho đến khi cả hai hoàn thành. Sau khi bài hát đã hoàn thành trên giấy tờ, Romy bắt đầu quá trình thêm guitar background, dòng bass của Oliver, tiếng keyboard nghe như nhạc thiếu nhi của Baria, và producer Jamie ra tay phát cuối bằng những tricks anh học được từ các producers khác.

Có thể nói nếu ai là fan của âm nhạc kiểu dramatic alternative của Arcade Fire, hay kiểu optimistic/exciting của Animal Collective, cơ hội họ thích The XX là rất ít. 11 bài trong XX đều khá nhẹ nhàng trong giai điệu, không có bất cứ guitar riffs nào dữ dội, drum beats cũng không đập liên hồi vào tai kiểu Timbaland, và họ không tạo nên những kiểu hook trong lyrics như My Girls (Animal Collective) hay Yellow Wings (Keepaway). Nhưng chính vì chỉ toàn dùng âm thanh nhẹ nhàng, The XX táo bạo cũng như vượt qua được cái “monotone” dễ bị gán cho một album khá nhiều influence của Pop/R&B.

CrystalizedIslands, hai tracks được giới critics đánh giá cao trong album XX sẽ là điều cuối cùng tôi xin nói về The XX. Đơn giản tôi không muốn review từng bài như kiểu trước đây vì tôi không muốn áp đặt cái nhìn một chiều lên người đọc ( dĩ nhiên lí do lười biếng là một phần). Crystalized mang đầy cái cảm giác của lust cũng như flirtation giữa hai người. Nhưng thay vì nhảy chồm vào nhau, đụng chạm, rồi tìm cách chạy cửa sau, bài hát chỉ đơn giản dựa trên những lời đối đáp đầy tính gọi mời, nhưng rồi lại lùi về sau, rồi lại mời. Và trong suốt quá trình Romy/Oliver hát về những gì chân thật nhất về nhục dục, tiếng drum beat ít ỏi lẫn guitar chạy đua cùng nhau qua phần Ah ah ah lúc ẩn lúc hiện, biến bài hát thành một trò chơi “play hard to get”. Islands là một track cực kì xuất sắc trong cấu trúc. Giống VCR, The XX xây dựng lên bài hát bằng khá ít drum beats, nhưng họ xoay xở làm cho bài hát catchy hơn những gì trên Top 40 Radio, và dĩ nhiên họ vẩn thành công trong việc tạo nên cái ma mị từ cách trò chuyện của hai bạn vocals, hai người đã quen nhau từ khi 3 tuổi.

Khi đựơc hỏi giữa hai người có gì không, cả hai đều lắc đầu và khẳng định chỉ là bạn. Có lẽ có fans hy vọng một romance giữa OliverRomy, nhưng tôi, Pauler, xin phản đối kịch liệt vì tôi không muốn nghe The XX tung ra một kiểu nhạc “sure-to-be-hit” như My Boo (Usher, Alicia), hay bất cứ kiểu duet đầy cheese nào khác. Họ đã tạo ra magic khi chỉ hát về tình yêu, tình dục, và bằng sự hiểu nhau sâu sắc của hai người bạn lâu năm. Và The XX sẽ tốt hơn như thế thay vì làm những điều câu dư luận một cách không đáng.

Grade: 8.8/10


8 Responses to “XX – The XX (2009)”


  1. 1 drunkerthanpaula
    April 13, 2010 at 4:35 am

    Thanks Kei for the great banner. From Pauler.

  2. 2 Kei
    April 23, 2010 at 10:31 am

    Mới nghe Infinity thôi nhưng đã thấy thật đáng sợ :|

  3. 3 drunkerthanpaula
    April 23, 2010 at 12:50 pm

    dang so la sao :”>? nghia tot hay nghia xau?

  4. 4 Kei
    April 23, 2010 at 11:05 pm

    Vừa nghe xong album, cảm giác đúng là nếu nghe vào đêm thì chẳng biết mai còn tỉnh dậy được không.

    Cả album, dù là 11 tracks, nhưng cứ như là một tracks dài, một câu chuyện liền mạch.
    Rất thích Shelter, rất thích phrase “maybe I had sad something that was wrong” lặp lại đầy dằn vặt :|

    Đi chết đây

  5. 5 Kei
    April 30, 2010 at 12:35 am

    Ôi chị Romy làm mình hết hồn khi nghe giọng thì là nữ, đến lúc xem mv island thì lại tưởng là nam :))

    Thích giọng chị này quá :D

  6. 6 Spektor
    September 26, 2010 at 3:43 pm

    Nghe VCR mình có cảm tưởng hình như 2 người này đã từng có thời gian in love, sau đó chia tay rồi trở thành 2 người bạn hiểu nhau hơn bất kì ai trên thế giới.Và họ nhận ra đó là điều tuyệt vời nhất – “I think we’re superstars.You say you think we are the best”
    Cảm thấy như mỗi người trong họ đang khơi gợi những cảm xúc sâu thẳm nơi người còn lại, mà nếu như đang yêu thì nó sẽ bị giấu kin và thứ ngọt ngào ảo tưởng của tình yêu đem lại trong phút chốc sẽ làm lu mờ nó đi, hoặc chôn chặt nó xuống

    • 7 Bibi
      September 27, 2010 at 2:00 am

      That’s an interesting way to look at the song.

      The song, to me, is simply between soulmate. They never feel that “love” for each other, but maybe they understand each other better than anyone else.

  7. July 4, 2013 at 6:48 pm

    Ngoài mấy track trên, mình đặc biệt thích “Night time”, cũng không biết vì sao, nhưng rất thích, thích lắm…!!!


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


ALBUM REVIEW IN 2016

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

%d bloggers like this: