01
Oct
10

note #15: covers of 2010/best tracks of 2010

Điều tệ hơn việc sản xuất ra một chuỗi tô mì ăn liền với sự sống bằng zero, độ originality bằng 3 năm về trước, chính là khi một số ca sĩ (tự nhận) nghĩ rằng mình nên đi cover nhạc của người khác, bất chấp rằng mình có đủ sức hay không. Paula không ghét cover, chỉ cảm thấy những người cho rằng mình “edgy” và sau đó đi nôn mửa lên bài hát của người khác là không chấp nhận được. 2010 không khác mấy so với các năm khác: đầy những covers mang mùi mửa và những cover tuyệt vời thì ít ai để ý.

Shakira | ISLANDS | The XX Cover | 1/10Youtube

Shakira bảo với mọi người ở Glastonbury 2010 rằng The xx là một trong những ban yêu thích của cô, và sau những lời ngọt ngào bao nhiêu, màn cover của cô đắng cay bấy nhiêu. Vấn đề trầm trọng không phải nằm ở phần arrangement tươi sáng của Shakira mà là kiểu vocal style độc đáo (cũng như độc hại) mà không ai bắt chước được.

Islands thành công vì The xx tự tạo lên cái cảm giác đùa giỡn đầy khát dục, nhưng thay vì lăng lố nguyên cả ra cho mọi người xem, họ hát thì thầm, dùng bầu không khí qua bass của Oliver, guitar của Romy và phần drum beat indie-electronic của Jamie để hỗ trợ phần đối thọai của mình. Ở đây, trong một arrangement với ít nguyên tố electronic, thay vào là  âm hưởng dance rõ rệt cũng như bộ trống và tambourine, Shakira ẻo ợt trong từng chữ, giết chết toàn bộ cái thì thầm đùa giỡn của Islands, và bài hát hoàn toàn bị lột xác trở nên khô khốc và dở một cách không bất ngờ.

The Pretty Reckless | ISLANDS + LOVE THE WAY YOU LIE MASHUP | The xx Cover | 0/10 | Youtube

Điều đau đớn cho nền âm nhạc hơn việc Shakira cover The xx là khi Jenny của Gossip Girl cover Islands. Nhưng cũng giống như Jenny trong GG không bao giờ chịu thua kém ai, Taylor và ban nhạc The Pretty Reckless cũng không chịu thua Shakira, cô phải giết chết 2 bài cùng lúc thay vì 1.

Trong chất giọng cố-làm-già-đi-nhưng-nghe-vẫn-không-có-gì, Taylor gào rặn Islands thành một bài hát giận dữ. Cô không hiểu bài hát là một, nhưng đem nguyên thái độ emo punk pop và chà đạp lên The xx lại là một chuyện khác. Đọan chorus khi ban nhạc mash phần hát của Rihanna trong Love The Way You Lie đỡ hơn, vì nó phần nào mang thái độ hằn hộc nhưng chính kiểu style The Pretty Reckless theo đuổi. Điều buồn cười ở đây là khỏang vài tháng trước, Taylor còn mở mồm bash hẳn Rihanna về việc là một poser, trong khi đó bản thân Taylor cũng posing không kém gì chị vịt Riri.

Dirty Projectors | I DREAMED I SAW ST.AUGUSTINE | Bob Dylan Cover | 8/10 | Youtube

Vào 2009, DPs làm choáng nguyên cả mặt trận âm nhạc khi Bitte Orca ra đời và không critics nào dám đặt labels lên album, họ không biết phải đật album vào thể lọai nào, nhưng âm nhạc của họ lại không phải kiểu nhạc dân hippie chui vào xó nghe, mà trái lại, nó cực catchy và độc đáo. Vứt bỏ đi những yếu tố phức tạp trong dynamics, guitar, harmonies cho 3 giọng nữ, cũng như âm hưởng  từ Afropop hay R&B, Dirty Projectors là một ban nhạc nhẹ nhàng và đáng mến hơn mọi người nghĩ.

Trong bản I Dreamed I Saw St.Augustine, họ bỏ những cấu trúc guitar chords phức tạp, dùng mỗi acoustic guitar cho nền, và chỉ 4 vocalists để đem folk về cái hình ảnh đúng chất của nó: bình dị. Lead singer Dave Longstrength luôn có một style hát hơi love-hate, anh lên xuống thất thường trong range, cho nên không phải ai cũng là fan. Trong I Dreamed, kiểu style ấy lại hợp dã man với bài. Anh có cái tha thiết, cái đam mê ấy, anh tuyên bố anh I dreamed I saw St.Augustine/Alive as you or me. Và người nghe tin anh. 3 giọng nữ cực kì mạnh mẽ trong vai trò backup cũng chêm vào một lọat harmonies rất Dirty Projectors và đẹp như mọi khi. Giọng trung của Amber chọi với giọng trầm của Angel, và Haley đứng giữa đâu đó nối kết cả 3 lại.

Megafaun + Tallest Man On Earth + Jaw Lesson | CREATURE FEAR | Bon Iver Cover | 6/10 | Youtube

Trước khi rời khỏi North Carolina và ẩn mình trong Wisconsin để viết nên một trong những album break-up yêu thích nhất trần đời của Paula :For Paula, Forever Ago. Nói giỡn thôi For Emma, Forever Ago mới đúng, Justin Vernon từng ở trong ban DeYarmond Edison. Justin bỏ đi, 3 thành viên còn lại lập nên Megafaun, và cùng với một trong những nghệ sĩ mới của năm Tallest Man On Earth và con nào đấy Paula không biết, cả nhóm quyết định cover Creature Fear từ Bon Iver.

Nói thật là vì bản thân bài hát đã có sẵn giai điệu rất đẹp, cho nên việc cần phải thể hiện là qua guitar và vocals. Megafaun và Tallest không tạo một chorus nghe như chó đuổi như Bon Iver, mà họ giữ nguyên cả bài khá đơn giản. Họ thể hiện một số harmonies khi Jaw Lesson phối giọng nữ của cô vào. Một bản cover tử tế, nhưng lại ít yếu tố đáng nhớ.

Robyn | HYPERBALLAD | Bjork Cover | 6/10 | Youtube

Mặt của Bjork nguyên màn Hyperballad của Robyn hoàn toàn lạnh tanh. Thậm chí đến khi kết thúc, Bjork còn không nhe ra nổi một cái răng. Tuy nhiên điều đó không có nghĩa bản cover của Robyn là dở, nó chỉ đơn giản không “sống động” như bản của B. Robyn có được vinh hạnh trình diễn bài này cho Bjork trong Polar Music Prize 2010 khi Sweden trao 2 giải thưởng đặc biệt: 1 là cho một nhạc sĩ classical, 2 là cho một nghệ sĩ từ jazz/pop/rock (trong trường hợp của Bjork là cả 3).

Được hỗ trợ bởi một dàn orchestra to như con voi, Robyn mặc một bộ đầm xấu ơi là xấu, bông tai đẹp ơi là đẹp, và cố không copy bản original. Cô không để cách thì thầm, lên xuống dynamics đặc trưng của Bjork ám ảnh, và chỉ hát theo như một ca sĩ đang audition cho Idols. Tuy nhiên điểm yếu của cô lộ ra khi đến đọan chorus gần cuối. Robyn không có nội lực như Bjork để belting out Hyperballad, thành ra những chỉ thông qua cô chỉ là một bản “ballad” với phần strings nghe sướng tai đã đời sau lưng. Và nếu bạn đang tự hỏi Hyperballad qua giọng hát ma mị của Bjork như thế nào, thì nó “hyper” như thế này: Bjork Live At Jools Holland.

Và theo như VH1, mặc dù Bjork đã inspire hàng lọat avant-garde, experimental band, cũng như vô số các nghệ sĩ electronic, cho đến Coldplay, tung ra masterpieces như Post, Homogenic, Vespertine, hay Medulla, thì Bjork vẫn không xứng đáng bằng Alicia Keys, hay Justin Timberlake để vào Top 100 Greatest Artists. Ừ, Coldplay có nguyên hẳn trong list luôn ạ.

Beach House | REAL LOVE | Teen Dream | 8+/10 | Youtube

Trước khi hứa hẹn sẽ chăm sóc cho người đàn ông mình yêu trong Take Care, Victoria còn vương vấn với những hỉ hộ ái ố đâu đó trong Real Love, bài hát thứ 10 của Teen Dream. Mở đầu trong tiếng lách tách của chuông gió của trưa hè, Real Love có thể xem là dấu vết cuối cùng của Devotion, sophomore album của nhóm trong 2008: instrumental đầy khỏang trống, vocals reverb đến tối đa, và bằng một cách kì lạ, giọng và nhạc cứ theo đuổi nhau miệt mài.

Real Love giống như toàn bộ Teen Dream là nó không dùng effect reverb (có thể hiểu là khi dùng filter này lên phần vocals, nghe có vẻ như sẽ trôi lạc về background), thành ra để kết tạo lại cảm giác “haunting” của ngày nào có phần khó hơn. Nhưng Victoria sở hữu một chất giọng hiếm có, khi chị hát, đó là nỗi đau, khi chị cố lên những nốt cao hơn trong quãng bình thường của mình, từng nốt vỡ vụn, câu hát lạc mất, và người nghe có cảm giác bị bỏ rơi về hư vô. Nhưng âm nhạc của Real Love lại không phải là thứ đánh bỏ những kẻ khao khát cho những giai điệu đơn giản của đời, tiếng organ của Vic vẫn cố đem lại cái ấm áp chưa bao giờ mất của BH, và nếu có khi tất cả đều phải quên, chỉ xin nhớ rằng You know you know, We belong by the stream, to the dawn.

Viết bởi Paula

Kanye West, Nicki Minaj, Justin Vernon, Rick Ross, Jay Z | MONSTER | 8/10 | Youtube

Như các bạn đã biết, Kanye West sở dỉ được nhà nhà ưa chuộng thế vì cha già có tài producing quá sức ấn tượng. Một vài ví dụ nho nhỏ là khi bị tông xe méo mồm, Kanye vẫn sample Through The Fire của Chaka Khan, và biến nó thành một bản R&B/Rap béo tốt tên Through The Wire (lười biếng trong việc đặt tên).  Hay mời frontman của Maroon 5, Adam Levine và khiến anh này hát tốt như chưa bao giờ (trong Hear ‘Em Say). Nhưng mời Justin Vernon của Bon Iver? Điều này thật không thể tưởng tượng nổi. Cứ tưởng tượng mời Mariah Carey hay Aretha Franklin đi thi fitness thì bạn sẽ hiểu.

Kết quả của chuyến group sex, lộn, group collab này là một bản electro/hip-hop cực kì monster như danh sách khách mời của nó. Falsetto sở trường của Justin hoàn tòan được auto-tune và Dung không hiểu lí do gì mà phải mời anh này về,và tất cả những gì KW làm là cho anh tình yêu hát có vài dòng. Và Justin không rap, mình giận. Trong sự hiện diện của các bố như Jay Z, Rick, và Kanye, người nổi bật nhất là Nguyễn Thị Giang Mai, tức Nicki Minaj. Nicki giật đùng đùng ngay từ dòng rap đầu tiên, chị ấy bẻ, ưởng ẹo, giả vờ ngọt ngào rồi quay ngoắt lại chửi thẳng vào mặt Vân Dung, I’m the motherfucking monster. Và Dung thề khi nghe Nicki rap, Dung mường tượng ra cử chỉ tay chân mặt mũi miệng của Giang Mai. Đấy, Leighton, Robyn, Brit, nữ rap là nó phải như thế đấy ạ.

Viết bởi Vân Dung

James Blake | I ONLY KNOW (WHAT I KNOW) | Klavierwerke EP | 9/10 | Youtube

Vào giữa 2010, James Blake sample vocals từ Aaliyah và Kelis để dùng trong bản electronic/R&B-inspired xuất sắc CMYK. Trong EP cùng tên này, anh thể hiện rõ bước đi của mình trong vai trò một nghệ sĩ electronic: nặng trong ảnh hưởng từ R&B những năm 90s, cũng như dùng các âm thanh beats rất chilling/vocals distortion. Trong EP mới Klavierwerke (tiếng Đức, dịch ra là Piano Works), anh toàn hoàn vượt trội bản thân trong việc biến một bài electronic không đi theo lối mòn với những tiếng bleep hay beep beep. Track thứ 3 I Only Know (What I Know) là một ví dụ. Mở đầu trong piano, phần beat được đứt quãng, tung đưa qua lại, và mở đường cho một phần vocals duy nhất I only know. Điểm thú vị của bài hát nằm ở sự tinh tế trong việc manipulation của Blake; anh giữ nguyên cái R&B của bài, biến nó nhẹ nhàng như gió biển, và vẫn giữ những chilling beats khiến anh nổi lên như cồn từ CMYK.

– Paula

Sufjan Stevens | IMPOSSIBLE SOUL | The Age of Adz | 10/10 |

25 phút thường không bao giờ khiến người nghe nào hứng thú, và nếu bạn là người chuyên trị mainstream, câu trả lời thường là “Dẹp”. Và nếu là khi người làm track này thường được gọi là indie pop king thì càng nghe khó hiểu. Impossible Soul, closing track trong album The Age of Adz của S dùng tất cả những elements làm nên album này của anh: giai điệu da diết của indie pop, sự khó hiểu khó nắm bắt và khó bỏ ra của electronic, và anh dùng một thứ không ai ngờ đến: auto-tune.

Trong khoảng 7-10 phút đầu, Impossible Soul gợi lại sự thử nghiệm ngày nào Kid A của Radiohead, hay đơn giản là một bước giới thiệu rộng hơn sau 2 tracks promo I Walked & Too Much của Stevens vào tháng 9. Vượt qua ngưỡng này, những âm thanh rồ rồ, líp chíp hòa mạnh trong phần vocals được auto-tune dày đặc của Stevens. Sẽ có người thích, sẽ có người dị ứng vì qua effect distortion, giọng anh nghe không khác nào một track của T-Pain. Nhưng phần chanting ở background kéo bài hát lại về gốc gác indie pop của nó. 10 phút còn lại nằm trong câu Boy, we can do much more together và ngập tràn trong âm thanh hạnh phúc của một feel-good electronic track.

Điểm yếu của Impossible Soul chính là trong những effects synth mà Stevens chọn. Nó không sáng tạo nếu đem so với những Cosmogramma (Flying Lotus) hay There is love in you (Four Tet), và khá cũ (lẫn cheesy vài chỗ). Nhưng điểm mạnh, và điều khiến Thu Hương tha thứ chính là sự nối liền những phần của bài hát, biến nó thành một track quá sức cohesive, và thú vị nguyên 25 phút. Mở màn trong cảm giác tha thiết cầu xin, phần nào twisted trong phần vocals bị auto-tune, rồi sau đó nổ tung như pháo hoa trong đọan giữa, và càng về cuối, tất cả những gì Impossible Soul muốn nói là mọi thứ đều có thể. Điều cuối cùng nữa Hương muốn nói là Hương cảm thấy vinh dự khi lâu lâu nghe được một track thế này. Người nghệ sĩ không sợ bị dubbed là theo chân phong trào post-Merriweather, không sợ bị fan quay lưng, và không sợ bị critics chà đạp. Sufjan Stevens đơn giản trộn electronic, indie pop, folk, và biến Impossible Soul thànnh một bài hát xuất sắc nhất của 2010, và có lẽ của cả decade mới này.

– Thu Hương


7 Responses to “note #15: covers of 2010/best tracks of 2010”


  1. 1 B
    October 4, 2010 at 2:44 pm

    Đúng là sau khi nghe xong cover Islands, mình chỉ còn biết tháo dép =)) nghe xong tự hỏi không biết ngủ được bao lâu rồi :”>

    Monster tốt :x Thích phần production và rap từ Nicki Minaj :”>

  2. 4 Kei.
    October 16, 2010 at 12:15 pm

    Size wallpaper cua Paula la bao nhieu?

    Ma chi Shakira cho Island vao album moi cua chi ay =))))))))))))))))))))))))) OMG

  3. 7 Kei.
    October 23, 2010 at 8:12 am

    *Simon’s face”


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


ALBUM REVIEW IN 2016

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

%d bloggers like this: