18
Aug
11

Gang Gang Dance – Eye Contact

Khi bắt đầu review album vào khoảng 2 năm trước như Grizzly Bear (Veckatimest) hay Radiohead (In Rainbows), tớ đều không quen thuộc với các album trước đó của nhóm. Nói cách khác, cả 2 review được viết với ít so sánh hay “references” từ những gì hai ban nhạc tung ra trước đó. Chính vì lẽ này, tớ viết entry cho bài hát nhiều hơn là entry cho album vì tớ không thích viết review khi chưa hiểu nhiều về những gì trước đó của một nghệ sĩ. Nhưng hôm nay phá lệ vì không phải khi nào cũng nghe qua một album mà làm tớ thích thú như Eye Contact của Gang Gang Dance. Và review này đựơc viết hoàn toàn qua quan điểm của một người trước đó không hề biết GGD là ai.

Ban nhạc bao gồm 5 thành viên và đến từ New York, nơi sản sinh ra hàng lọat các ban máu mặt như Dirty Projectors, Yeah Yeah Yeahs, và Grizzly Bear. GGD có lẽ được chú ý nhất từ vụ kiện tụng Florence & The Machine vào 2008, lúc album Saint Dymphna ra đời. Single Rabbit Heart (Raise It Up) của Florence đã dùng giai điệu từ single nổi bật House Jam của GGD mà không hề credit lại trong album. Sau khi bị phàn nàn thì Florence mới lên tiếng xin lỗi và thú nhận cô là fan lớn của nhóm, và Rabbit Heart hoàn toàn là một “homage” từ House Jam.

Vụ scandal này có lẽ đã giúp nhiều người biết đến GGD hơn, nhưng họ có bị chinh phục hay không thì đều hoàn toàn phụ thuộc vào ban nhạc. 3 năm trôi qua, GGD quay trở lại với Eye Contact, và lần này, không cần bất kì scandal gì thì GGD vẫn dễ dàng kiếm được nhiều fan hơn vì họ thật sự xứng đáng như thế. Giống như đồng hương Dirty Projectors, điểm mạnh/ hay nhất của GGD nằm ở việc họ đem hàng lọat các dòng nhạc khác nhau, hàng lọat ảnh hưởng từ Đông và Tây, từ Trung Quốc cho đến Ấn Độ mà vẫn giữ được chất riêng của mình. Càng ngạc nhiên hơn, bạn không cần phải là một chuyên gia hay một phê bình lão luyện để nhận ra những ảnh hưởng trong Eye Contact. Tất cả đều rất rõ ràng, và không một âm thanh nào nghe lạc lõng hay bị nhét vào một cách gượng ép.

I can hear everything. It’s everything time” là dòng mở đầu từ track đầu tiên Glass Jaar, bản jam dài tận 11 phút của GGD. Lời nói nghe như từ một người mới ngủ dậy, và một người mới ngủ dậy thường chớp mắt/lăn lộn qua lại một hồi thì mới thức hẳn. Glass Jaar cũng thế; bài hát ngập tràn trong những đọan synth uốn lượn như rồng múa phượng bay, và mỗi lúc khác nhau, những câu nói đánh thức như “Oh yes, oh yes!” hay “It’s spring time” cứ lúc ẩn lúc hiện. Vào khoảng 6 phút thì bữa tiệc mang tên GGD mới thực sự bắt đầu. Trống vang lên, bộ percussion đặc trưng của nhóm vang lên, những tiếng synth líu chíu như nắng bừng sáng, và bạn không cần phải quay lại luyến tiếc gì nữa. Từ Adult Goth cho đến Mindkilla, Eye Contact mang đủ năng lượng và hào hứng để đập tan nát cái buồn tẻ của bất kì bữa tiệc nào.

Như đã đề cập trước đó, GGD là một bậc thầy khi họ xử lí “fusion”. Chinese High không cần phải mang chữ “Chinese” thì bạn mới nhận ra ảnh hưởng của phương Đông rõ ràng như thế nào  Thậm chí vào gần cuối, có một số đọan melodies làm tớ liên tưởng đến cả Hương Ngọc Lan của chị Mỹ Linh =))) Cứ cho là GGD nghe V-Pop đi, bạn phải nghe Chinese High mới thấy cách nối kết các “influences” của ban nhạc xuất sắc như thế nào. Nhiều phần nghe có vẻ không liên quan gì đến nhau, nhiều phần gần như không lập lại lần hai, nhưng họ đã vung ngón tay “xỏ kim” thì tất cả đều nghe mạch lạc như một. Mindkilla là một ví dụ điển hình khác. Nó nghe kì cục, quái đản từ cấu trúc cho đến cách dùng vocals chú trọng vào “nhập vai” nhiều hơn là vào “kĩ thuật” của Lizzie Bougatsos. Nhưng độ catchy? Tớ đảm bảo là không thua kém bất cứ bài nào trong Hot 100 Billboard. Ngay từ khi Lizzie hát “Oh na na na be/Oh na na na be“, hooks từ verse cho đến chorus cứ gọi là vô vàn.

Nửa sau của album ít sôi động và máu lửa hơn nửa đầu, nhưng không vì thế mà bài hát kém hấp dẫn hơn. Romance Layers có lẽ là bài đáng yêu nhất ở đây; Nó mang đậm chất funk của 80s và  R&B của 90s (tất nhiên là vẫn theo kiểu GGD định nghĩa R&B). Ban nhạc mời cả Alexis Taylor (Hot Chip) góp giọng, và anh làm rất tốt vai trò của mình. Ai có dị ứng với kiểu vocals hết sức “tắc kè” của Lizzie thì cũng sẽ “mềm lòng” hơn ở đây vì bộ đôi Lizzie/Alexis biến bài hát trở thành kiểu My Boo Part II: ngọt ngào nhưng chưa bao giờ mất đi cái điên rồ của GGD. Bản closer Thru & Thru là một điểm nổi bật khác trong vô vàn nổi bật của Eye Contact. Lấy cảm hứng từ nhạc Ấn Độ, percussion kiểu hoành tráng như đánh trận của Trung Hoa, GGD một lần nữa hoàn thành việc “dệt” một cách tự nhiên các dòng nhạc khác nhau vào cùng một “tấm thảm”. Tớ thì phần nào ước ao Thru & Thru mạnh mẽ hơn chút nữa, vì bài hát không thật sự đem lại cái nhiệt liệt như kiểu Adult Goth hay Mindkilla, nhưng khi một album tuyệt đối nói không với chữ “an toàn”, một closer nhẹ nhàng hơn không phải là xấu.

Một điều nữa tớ rất thích về Eye Contact là phần “sequencing” của album. “Sequencing” nói nôm na là việc nghệ sĩ làm cho đọan cuối của bài này là đọan mở đầu của bài kia, và nếu bạn không nhìn vào iTunes (hay WMP) của mình, bạn cứ nghĩ nãy giờ cứ nghe một bài một. Eye Contact bao gồm 3 đọan interlude, và 3 đọan này mang dấu “dương vô cùng” của toán. Rất nhiều lần, nghệ sĩ hay dùng interlude để làm dài album của mình một cách rất vô duyên, nhiều lần khác thì interlude lại không đóng góp gì thêm cho album ngòai việc làm nó lõang ra vô tội vạ. Ở Eye Contact, GGD nói không với mấy trò “filler” (làm đầy album) rẻ tiền, và họ xây dựng interlude của mình rất cẩn thận. Thành ra, nghe Eye Contact từ đầu đến cuối có cảm giác hay hơn là chỉ nghe vài bài rồi tua qua này nọ.

2011 vẫn chưa kết thúc, nhưng GGD hoàn toàn xứng đáng là một ứng cử viên nặng kí cho danh hiệu Album Của Năm. Nó không những góp phần vào làn sóng “âm nhạc không cần định nghĩa” mà Dirty Projectors từng làm rầm rộ với Bitte Orca, mà nó còn giữ chất lượng của mình  một chín một mười với tuyệt phẩm vào 2009 kia. Và như lời cuối của Eye Contact, “Live forever“, ở đâu còn có người vui vẻ thì ở đó còn có GGD. Mãi mãi điên và mãi mãi nhí nhố, GGD sinh ra là để làm rạng ngời trái tim của Paula.

8.7/10


Đã lỡ màu mè thì màu mè tới bến luôn. =)) Hy vọng các ấy không bị đau mắt sau khi đọc.



13 Responses to “Gang Gang Dance – Eye Contact”


  1. 1 drunkerthanpaula
    August 19, 2011 at 1:29 pm

    I just know the majority will ignore this, and obviously only comment when I begin to bitch mercilessly about awful mainstream or the ones they hate.

    • August 23, 2011 at 9:45 pm

      it’s natural after all. i think people just can’t find anything relevant for them to comment, like, it’s better to say nothing when you can’t say any good thing… but they will definitely find and download this album just because of your great reviews, we still do that all the time since 2009’s lunar new year :”)

  2. 4 Kim
    August 19, 2011 at 6:17 pm

    Why do I feel you so embittered about people’s ignorance of posts like this? To me it’s something to be proud of though, well, just the feeling of being different. Btw I think most people don’t know about bands mentioned here, hence they don’t comment as much as you may wish. But these are the ones that I look forward to reading when I visit your blog, and honestly, they truly widen my scope. Big thanks Paula ;)

    • 5 drunkerthanpaula
      August 20, 2011 at 11:43 am

      Thank you thank you thank you <3<3<3

      You know, it's because of replies like yours that really keep me going with this blog. I will run it until the day The xx or any other indie band comes to Vietnam, and the crowd will love them like those teen girls worship their SuJu =))

      • 6 Kim
        August 20, 2011 at 7:47 pm

        well, about that, I doubt it :)) it’s even hard to catch them in the US (I live in MA so it’s easier to understand lol). I often check up on indie bands’ tour dates but obviously they only hover around CA and nearby states *sigh* btw are you in the US too (which college may I ask? I am truly impressed by your knowledgeability)

  3. August 21, 2011 at 5:58 pm

    Mình có nghe thử Mindkilla trên Youtube và quả thật rất hay,cực thik lun ấy,giống nhu cậu nói”điểm mạnh/ hay nhất của GGD nằm ở việc họ đem hàng lọat các dòng nhạc khác nhau, hàng lọat ảnh hưởng từ Đông và Tây, từ Trung Quốc cho đến Ấn Độ mà vẫn giữ được chất riêng của mình”.Ko bít năm nay họ có đc đề cửa Grammy ko,mình thấy mấy mem Indie ít khi đạt giải lắm,năm ngoái ngoại lệ là AC,đến bây h mình vẫn còn thik album của AC.Nhớ Review Cults lẹ lên nhé,tớ đang cuồng Cults đây này…You Know What I mean:”).Tớ cũng đang nghe những Mem Indie như Deer Hunter,Thieves Like us và gần đây nhất là Beady Eye,Oh No!Yoko và Yacht,ko bít Paula có nghe ko,mình thấy cũng thú vị:”)))))

    • 9 drunkerthanpaula
      August 21, 2011 at 9:59 pm

      Mấy bán trên thì có nghe mỗi deerhunter. Yatch có nghe ten nhưng ko để ý lắm. Grammy thì ko có cửa đâu. Hên lắm thì được đề cử best alternative album thôi.

    • 10 maxxie
      September 4, 2011 at 11:00 am

      <3 Deerhunter, cái album Halcyon Digest hay dễ sợ. Yatch nghe album, ngộ nghĩnh dễ thương =))

  4. 11 denny
    August 25, 2011 at 9:54 pm

    I like your album or UK electronic review. Thank you for creating this blog. It really helps me to find good music.
    And I’ve just read some ridiculous comments in some best-worst posts. Ignore those and keep getting better.

  5. October 6, 2011 at 4:10 pm

    aninfinitegei nói đúng đó Paula à, đọc review-lên utube kím nghe-im lặng-thở dài [hoặc thở hok ra hơi]-sau đó lập tức đi download, quy trình đó đã lập đi lập lại từ khi B biết đến page này đó ^^ B không muốn làm silent reader, cũng không muốn Paula nghĩ là chỉ những bài “bitching” mới nhận dc wan tâm [cơ mà mấy bài đó đang quan tâm thật mà ^^ ai mà chẳng muốn có những cái lol có chiều sâu], đơn giản , như aninfinitegei nói, B ko biết nói gì, cm gì :)… Ừ, nghe đó, đơn giản là thấy bài hát đấy hay, bài hát ấy làm mình nghẹt thở, nhưng mà những gì cần nói thì đã dc Paula phân tích và giới thiệu hết rồi :) Nên… [tội lỗi tội lỗi =.=] âm thầm cảm ơn Paula và tập đoàn vnntbitches thuj ^^””

    A`… tiện thể nhắc đến Suju, :l :l… Paula chắc có biết nhóm 2ne1 ha?

    • 13 drunkerthanpaula
      October 7, 2011 at 3:16 am

      ờ, nghe SuJu nhưng ko thích lắm. thấy ko khác gì nhạc boyband mấy năm 90s-2000s + synth cho trendy. 2NE1 có phải là cái nhóm hát I Don’t Care gì đấy phải ko? Nghe qua thấy thường.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


ALBUM REVIEW IN 2016

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

%d bloggers like this: