16
Mar
13

Album Review: Justin Timberlake – The 20/20 Experience

1360260892_1360249469_justin-timberlake-album-cover-4677 năm là một khoảng thời gian nghỉ dài bất thường cho bất cứ ai trong nhạc mainstream. Sự đào thải khốc liệt trong nhạc phổ thông  khiến hàng lọat hãng đĩa/ca sĩ liên tục tung ra album từ năm này qua năm kia, phủ đầy album với 3-4 bài đủ khả năng làm hit và còn lại một đống filler mà không ai thèm để ý sau một năm. Nhưng Justin Timberlake không phải là kiểu pop star hời hợt như Ke$ha hay Katy Perry. Anh muốn làm ra hit và anh muốn đem tầm nhìn rất nghệ sĩ của mình vào từng album. Kết quả JustifiedFutureSex/LoveSounds không những catchy đầy rẫy hook mà còn hết sức sáng tạo lẫn ấn tượng trong mọi khía cạnh. Nhìn lại thập kỉ trước, ta không bắt gặp được nhiều album pop mà giờ nghe ta vẫn thấy mới mẻ như vậy. Tìm được một album pop hoàn chỉnh từ đầu đến cuối mà còn phải đầy rẫy classic như “My Love (feat T.I)” hay “LoveStoned/I Think She Knows” thì càng khó hơn. Nếu dùng 2 single đầu “Suit & Tie” và “Mirrors” làm gợi ý, ta có thể đóan đúng album The 20/20 Experience vẫn nghe rất Timbaland và cùng lúc tràn ngập cái “fun” ta từng bắt gặp trong “Senorita” dạo nào.

justin-timberlake-20-20-experience-release-date-600x450

The 20/20 Experience dung hợp nhiều ảnh hưởng giữa quá khứ và hiện đại. Đôi lúc bạn sẽ bắt gặp kiểu groove một thời của R&B những năm 1980s, đôi lúc lại quay về với nhạc soul 1960s, nhạc Big Band và thỉnh thoảng chút jazz cũng chen lấn vào. Sau FutureSex/LoveSounds, Timbaland liên tục đào hố chôn mình với hàng lọat cộng tác sai lầm (“If We Ever Meet Again” với Katy Perry chẳng hạn). Càng sản xuất, anh càng làm công thức production phép màu ngày nào của mình nghe như đũa phép gãy. Trong 20/20, Timbo làm nhiệm vụ của mình trên cả tuyệt vời. Bạn vẫn bắt gặp kiểu syncopated drum, hàng lọat vocal sample từ kiểu chanting (“Don’t Hold The Wall“) đến tiếng em bé kêu re ré đáng sợ. Timbo đem các đặc điểm thường nghe trong nhạc mình, thay đổi chút này chút kia, khai thác những gam màu khác bằng những gì anh có, và nối kết chúng với nhạc thời xưa. Lấy ví dụ “That Girl“, Timberlake và Timbo như vớ được một đĩa nhạc pop cách đây 50 năm và họ dao kéo nó thành một bản pop thế hệ mới – đầy rẫy trong tiếng bass được tạo thành hòa âm vocals. Bên cạnh đó, những phát horn hay guitar chỉ liên tục khiến ta nghĩ về quá khứ, nhưng bài hát lại không nghe lỗi thời – đó mới là cái hay.

Một đặc điểm đáng phải nói về The 20/20 Experience là ở độ dài và cấu trúc. Trừ “That Girl” và “Suit & Tie“, 8 bài còn lại đều ở ngưỡng 7 hay 8 phút – một điều khác rất ít khi bắt gặp ở nhạc mainstream. Tuy nhiên, nghe cả album này từ đầu đến cuối mấy lần, chưa bao giờ có cảm giác nó quá dài. Mỗi bài hát đều có rất nhiều tiềm năng và Timbo không ngừng chứng minh rằng anh sẽ đi đến cùng ở từng bài, đóng sổ cho đến khi bài hát chạm đến đỉnh của chính nó thì thôi. Vì thế, phần lớn bài hát đều bao gồm coda/breakdown tiếp nối để khai thác, thử nghiệm xem anh có thể làm những gì với kĩ thuật của mình.

justin-timberlake-suit-and-tie-21

Pusher Love Girl” sau khi nhún nhảy qua những âm hưởng của soul thì nó được choàng lên người hàng lọat percussion đúng chất Timbaland, vô số vocals bị bẻ gãy và chúng hòa làm một với falsetto mê mẩn của Timberlake. “Don’t Hold The Wall” là một bài điển hình khác và là một trong Top 3 của album. Bắt đầu với một pattern nghe rất giống nhạc tribal mà Timbo dùng trong “Get Ur Freak On” (Missy Elliott), “Don’t Hold The Wall” len lỏi với tiếng gõ gỗ, phần vocals chanting man rợ và Justin ở đâu đó, cầu khẩn đối tượngnên ngừng cảm giác sợ hãi và đến với anh. Ở đọan coda, Timbo tăng tempo của các bộ percussion và cảm giác thôi miên lên mạnh hơn bao giờ hết. Đọan này làm mình nhớ outro của “Like I Love You” nhưng khác với phong cách minimalist của The Neptunes, Timbo  đưa một số cấu trúc mới để xây dựng ambient – một điều mình chưa nghe từ anh này trước đây.

images

Những bài như “Strawberry Bubblegum” và “Suit & Tie” đi theo hướng vui vô thưởng vô phạt. Nhưng đừng để chữ “vui” đánh lừa các bạn. Không một bài nào trong album này, cho dù nội dung thế nào, nghe yếu kém xa hơn những bài còn lại. “Mirrors” thiếu đặc sắc nhất vì nó như bê nguyên cả khung của các single trước và phần nữa, nó vồ cái sến vào mặt người nghe về tình yêu của Justin nồng nàn thế nào cho chị Jessica Biel. “Let The Groove Get In” có lẽ là bài với số lượng bộ gõ màu sắc nhất album. Nào là trống, xúc xắc, trống darbuka, và không thể không nhớ đến các hit hip-hop vào giữa thập niên 2000s. Bài này cũng chứa đựng một đọan coda hết sức đã – thay đổi qua key mới, tempo mới và cách Timbo trang trí khung xương bài với chất liệu production của mình làm bài hát như mới hẳn đi. Trái với “Mirrors“, “Tunnel Vision” nghe rất 2006 nhưng nó lại không để lại cảm giác hết hạn. Một phần là ở cách đập beat sắc bén và sự dùng vocals xây dựng nên một instrument mới của Timbo quá sức thông minh. Phần khác, nó không để Justin lộ rõ sự vô duyên trong lyrics và chí ít nó bám giữ một số “drama“, đem lại góc cạnh hay cho bài.

Justin-Timberlake-The-2020-Experience-hat-600x450

Đấy, album The 20/20 Experience ngập tràn trong production đỉnh của Timbo thế vậy mà đến cuối, bài mình ưng ý nhất lại là bản ballad kết “Blue Ocean Floor“. Mình có nói Timbo phần nào đem ambient vào album và không đâu ảnh hưởng ấy hiện rõ như ở bài này. Phần deep bass và những tiếng động xung quanh xây dựng một khung cảnh riêng cho “Blue Ocean Floor” và Justin đưa lời hứa hẹn của mình trôi lơ lửng trong chuyển động của đại dương đến người kia. Cách mượn ambient để khai thác gam màu của nhạc neo-soul thế này từng bắt gặp từ Beyoncé (“I Miss You“) và Frank Ocean (“Thinking About You“), nhưng hai người kia vẫn chưa bắt trúng cân bằng hoàn hảo giữa hai dòng nhạc thế này. Nếu có phải tìm ra ví dụ gần nhất thì đó là How To Dress Well nhưng anh này chưa bao giờ hát trực tiếp gần gũi như vậy.

Dĩ nhiên mình có phê bình cho album này. Mặc dù không thể áp đặt những standard mình hay dùng cho nhạc indie để đánh giá album này vì nó thật sự không phải là một sản phẩm cố tỏ ra sâu sắc trong cảm xúc bao giờ. Justin muốn đem cái nhộn nhịp, vui, nhảy nhót chất lượng cao cho khán giả và anh hoàn thành điều đó xuất sắc. Chỉ là đôi khi mình không thể làm ngơ được ở một số lyrics cứ nhảy đùng ra hết sức vô duyên. “Your face is so original” từ “Strawberry Bubblegum” là một lời tán tỉnh nghe rất là ngu. Rồi bao nhiêu câu từ “Mirrors” (vẫn lại là bài này) làm mình rất là buồn. Phần còn lại cứ rải rác đều đều 1, 2 cụm từ xuyên suốt album. Cái này tuy cố làm lơ nhưng Justin bao giờ cũng là 50% vocals 50% production cho nên giả bộ cũng không được.

justin-timberlake-20-20-promo-600x450

Đến cuối thì chê thế thôi chứ mình cũng không bắt bẻ album nghiêm trọng gì cả. Gần như tất cả đều được sáng tác, sản xuất và hoàn thành với tầm cỡ vượt xa ngàn dặm hàng lọat album nhạc mainstream/popular xuyên suốt mấy năm nay. Điều này không có gì bất ngờ vì đây là sản phẩm của TimboTimberlake. Điều khiến mình hài lòng nhất là bộ đôi này vẫn còn rất nhiều lửa, rất nhiều ý tưởng họ có thể dàn bày và hình thành nên hàng lọat pop classic với nhau. Justin đặt áp lực để Timbo không trở nên lười biếng trong phong cách sản xuất của mình. Timbo thì lại liên tục đòi hỏi Justin luôn giữ vững phong độ, khai thác khả năng của mình trong vai trò vocals, và dĩ nhiên, mình phỏng đoán thẩm mĩ âm nhạc của Justin thật sự khiến Timbo bỏ hết đi những bài nghe tởm lợm khỏi album.

Có một đọan đối thọai trong “Don’t Hold The Wall” diễn tả hết sức chính xác cảm giác mình về The 20/20 Experience

Well, how do you like it?

You shouldn’t have asked me that question

JT - Press Photo 2 (Credit Tom Munro RCA R.JPG

———-

8.7

———-


5 Responses to “Album Review: Justin Timberlake – The 20/20 Experience”


  1. March 16, 2013 at 2:51 pm

    so your blog belongs to CBS now?

  2. 3 Blake
    March 18, 2013 at 8:08 am

    Thích quá… đọc đi đọc lại bài này bao nhiêu lần rồi í :D

  3. 4 Radioheart1993
    March 19, 2013 at 7:38 pm

    8.7?!!??! really?


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


ALBUM REVIEW IN 2016

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

%d bloggers like this: