14
May
13

James Blake – Overgrown

James-Blake-Overgrown

Mỗi người chúng ta tiếp thu âm nhạc khác nhau và vì thế điều ta để ý trước nhất khi nghe một sản phẩm cũng hoàn toàn khác. Với mình, đó là âm thanh toàn diện: phần sản xuất (production), phối khí, các âm thanh có hòa hợp tốt với nhau không, nhạc cụ gì hợp / không hợp với bài, và phần giọng đi chung trên nền nhạc nghe thế nào. Khi đã dần có cảm tình qua lần nghe đầu tiên, mình mới đi sâu hơn, nhìn vào lyrics, cấu trúc, và tìm đọc thêm phỏng vấn của nghệ sĩ để hiểu thêm về hoàn cảnh làm nên bài hát.

 Cách nghe này đôi khi giúp mình lọai bỏ ngay những bài mình biết mình sẽ không bao giờ “nuốt trôi” vì mình chú trọng quá nhiều vào production. Đôi khi thì cách thưởng thức này cũng khiến bản thân trở nên cứng nhắc vì nó ngăn cản việc thả lỏng, thỏai mái và thưởng thức bài hát. Thay vào đó, việc muốn viết cho VNNTB nhiều hơn biến “nghe xong phải đánh giá” trở thành thói quen.

Lí do mình đề cập đến cách nghe này vì nó ảnh hưởng đến cảm giác ban đầu mình có cho album Overgrown của James Blake. Overgrown không phải là kiểu album có tác động mạnh một khi bạn đã quen thuộc với các sản phẩm trước của anh chàng này. Bởi vì ngọai trừ 2 bài với nhạc dance mạnh mẽ “Digital Lion” và “Voyeur” , các bài còn lại đều khoảng mid-tempo chen lấn giữa những sáng tác đơn giản bằng piano và các bộ gõ / âm bass làm với laptop. Chính vì thế, cho dù lần nghe đầu tiên có thấy thích thú với một số hướng đi mới từ Blake thế nào, mình không cảm thấy đủ hứng thú để viết review cho album.

JamesBlake1

Một trong những điều mình nhận ra ở tháng này là đọc các bài phỏng vấn nói về hoàn cảnh, tâm sự, ảnh hưởng, cảm hứng của người làm album thật sự giúp mình cảm nhận sản phẩm của họ ở một góc độ sâu sắc hơn và vì thế, mình trân trọng hơn những gì họ làm. Overgrown không phải là album mình thích nhất trong 2013, nhưng nếu bạn kiên nhẫn, thật sự album này, như James Blake (2011), là một hành trình rất đáng đi và khám phá.

 Overgrown đánh dấu rất nhiều trưởng thành và cải thiện đáng nể từ James Blake trong vai trò nghệ sĩ, nhà sản xuất, lẫn trình bày. Ở một mặt, Blake không còn cho vào một lọat những bài ngắn ngủn và nghe như chỉ được hoàn thành nửa chừng (“Give Me My Month”, “To Care (Like You). 10 bài ở đây nghe hoàn chỉnh hơn, mở đầu kết thúc với dàn ý và thực hiện đầy đủ. Cả bản piano ballad “Dlm” cũng được xếp hợp lí như một đọan nối giữa bài “pop” nhất và bài “dance” nhất của album.

Tựa đề Overgrown, theo như Blake tiết lộ, hoàn toàn không có ý nghĩa đặc biệt gì ngọai trừ việc trùng tên với bài hát anh làm đầu tiên sau tour diễn cho album đầu tay. Nhiều chuyện diễn ra trong thời điểm này mà nổi bật nhất là việc Blake bắt đầu (tủm tỉm cười) biết yêu: đối tượng (lẫn mục tiêu của các fan-gơ) là chị Theresa Wayman của nhóm Warpaint từ Los Angeles (Mĩ). Hạnh phúc mới ấy khó cho anh giải thích, nhưng khoảng cách hơn 3,000 dặm giữa hai người lại càng khó hơn. Tình yêu trở thành nguồn cảm hứng cho Overgrown, và việc ít khi gặp nhau cũng đưa đến những giây phút hoang mang, bực bội trong album này.

James-Blake-Overgrown6-640x331

Ở “Retrograde”, Blake không những vượt trội mọi bài khác anh từng làm trong mặt vocals, mà nó dễ dàng là bài pop hay nhất anh từng làm. Nói là “pop” chứ không điều gì trong “Retrograde” là tầm thường. Anh xây dựng lên những chord progression lạ và mới mẻ trong khi anh vẫn thỏai mái tạo những giai điệu dễ nghe trên nền nhạc đó. Bài hát phối hợp giữa những đọan ngân đầy chất neo-soul của D’Angelo (Brown Sugar, 1995),kiểu production tạo cao trào những lúc người nghe không hề mong chờ, và khi anh thổn thức “Suddenly I’m hit!”, mình tin anh ấy đã được tình yêu đánh trúng thật.

 Ở hai bài nổi bật “Overgrown” và “Our Love Comes Back”, Blake thoải mái hơn bao giờ hết khi anh hát về tình yêu, một chủ đề người nghe dễ đồng cảm, và trong vị trí của anh, anh giờ hiểu rõ hơn ai hết. Ở bài đầu, trong muôn vàn những tiếng gõ nhịp 4/4 và tiếng piano mỏng manh như kính vỡ, Blake giải bày nỗi cô đơn trống rỗng của những con người chấp nhận yêu “xa”. Anh không muốn trở thành ngôi sao sáng mà chỉ muốn là hòn đá trên bờ, thứ đồ vật ít nhất còn được đứng sự sống của biển và của đất. Đến bài kết “Our Love”, cái hoang mang bám theo anh cũng dần tàn phai. Mỗi lúc câu “I love that it’s right on time/Our love comes back in the middle of the night” đến, bài hát được gửi trọn như lời cảm ơn đến chị Wayman vì mọi chuyện. Tình cảm ấy nếu do người khác làm rất là dễ vào ngay chữ “sến”, nhưng qua bàn tay điêu luyện của Blake, “Our Love” là tình khúc vang lên khi đồng hồ chỉ mới 4AM, khoảnh khắc khi hạnh phúc khiến con người không thể chợp mắt, và sự nhạy cảm với tiếng động xung quanh chỉ làm cho niềm hạnh phúc kia ồn hơn bao giờ hết.

OVERGROWN1

Nói về album ở kiểu khô khan hơn thì có một vài hướng đi từ Blake mình thích và một số mình không ưa. Ở “Life Around Here”, anh cuối cùng quyết định thể hiện tình yêu mình dành cho Timbaland bằng cách khai thác kiểu syncopated beat đặc trưng của huyền thọai này (“More Than A Woman” – Aaliyah), và kết quả là một bản homage đầy dấu tích của Timbo lẫn đầy đặc trưng của Blake. Ở “Take A Fall For Me” thì khác, bài hát có sự góp mặt của huyền thọai rap RZA của nhóm Wu-Tang Clan, nó nghe lạc đường ở Overgrown. Nếu bài này Blake tung ra riêng ở dạng single riêng biệt thì không sao vì dễ gì một producer như anh được RZA chịu nhận beat và rap cho. Có điều sự hứng thú thái quá của Blake trong vai trò một fan hâm mộ làm album “ngã xuống” trong tai mình.

Dạo trước mình có review “Retrograde” và cho bài hát 7 điểm với lí do thiếu yếu tố gây ngạc nhiên. Bây giờ sau nhiều lần nghe trong context của album (và nhiều lần nghe lúc mờ sáng khi không ngủ được), nó trở thành một trong những bài mình thích nhất trong 2013, và có cảm giác những bài khác như “I Am Sold”, “Overgrown” và “Our Love Comes Back” sẽ còn làm mình điêu đổ hơn nữa. Overgrown là một album tâm trạng. Nó nói rất nhiều nhưng lại không bày tỏ điều đó qua những lần nghe đầu tiên. Nó như một “cuộc sống” bé nhỏ, dần dần len lỏi từ một hạt mầm li ti đến khi thành cả một cái cây đồ sộ, và nó ra hoa bừng nở khi bạn cho nó đủ thời gian và kiên nhẫn. Mình không có ý bạn phải tự bắt mình nghe đi nghe lại cho đến khi “bắt” bản thân thích album này. Cái mình muốn nói đơn giản là Overgrown nếu đúng lúc nào đó bạn nghe, nó thật sự sẽ “grow” và Blake không cần phải nói gì to hơn thế để chứng minh điều đó.

James-Blake-Overgrown3-640x292

8.5

Credit: Ảnh từ Fuzbit.net


4 Responses to “James Blake – Overgrown”


  1. May 23, 2013 at 4:10 am

    Luôn thích James, “Enough thunder” thì khoái “A case of you”, còn album này nghe qua vẫn thấy Retrograde ổn nhất, thx vì bài review hay.

  2. October 31, 2013 at 7:34 pm

    A Case Of You hay vì sáng tác của Joni Mitchell vốn đã hay, và giọng James Blake thì truyền cảm khỏi nói :'(


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


ALBUM REVIEW IN 2016

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

%d bloggers like this: