30
Jun
13

Vampire Weekend – Modern Vampires of the City

vw-1366657735

Vampire Weekend là một ban nhạc bạn không cần hiểu lời họ hát để trở thành fan. Cách viết lời (lyricism) của Ezra Koenig (vocals chính) đi xa lẫn cao hơn kiểu tiếng Anh văn phạm ta học trong trường. Chúng chứa đầy những cách chơi chữ; lúc thông qua vần, lúc thông qua cách đọc. Nhiều nhất thì vẫn là việc Koenig sử dụng tên các nhân vật trong lịch sử, nơi chốn, văn hóa – những thứ đòi hỏi sự am hiểu sâu rộng về các lĩnh vực xã hội thì bạn mới nắm bắt được hết những gì anh truyền tải.

Ở hai album đầu, mình thích các single như “Walcott“, “A-Punk” và “Oxford Comma” mà không đóai hòai gì đến phần lời vìVP rất giỏi trong việc viết ra một giai điệu đơn giản xúc tích và một hook đáng nhớ cho bài hát. Thêm nữa, âm nhạc của VP gần gũi nhưng không hề thiếu thú vị; họ pha trộn cách chơi guitar của nhạc African, production của thế kỉ 21, phần percusstion nhạy bén, và sự thông minh rõ nét của những sinh viên từ đại học Columbia (New York).

Modern Vampires of the City (MVOTC), album vừa phát hành, đánh dấu một bước ngoặc trong sự nghiệp của ban nhạc. Không những nó thống nhất hơn trong nội dung, yếu tố thông thường làm nên một album hay, mà album này vẫn rất xuất sắc nếu bạn chỉ đánh giá riêng từng bài. Với cả 4 thành viên đến gần tuổi 30, MVOTC là cách VP đưa những trăn trở bồi hồi ấy vào âm nhạc. Sự vui tươi trong giai điệu ở album này không thiếu, nhưng chúng không hề được dùng làm công cụ để che giấu những chủ đề như tôn giáo, niềm tin, sự nhận thức ra rằng mình đang già đi và đặc biệt là cái chết.

bea04283

Ở single mở màn “Diane Young“, Koenig dùng cái tên Diane để thay thế cho từ “Dying” mà anh ngân nga trong điệp khúc (If dying young won’t change your mind). Đây là một trong những trò chơi chữ lém lỉnh vì khi hát lướt qua, “Diane” và “dying” nghe rất giống nhau. Koenig không muốn single đầu tiên nghe quá nghiêm trọng và đen tối cho nên “Diane” được dùng để cho thấy VP vẫn có phần hài hước lắm trong một album trưởng thành thế này.

Trong khi “Diane Young” đại diện cho những bài với tiết tấu nhanh, đầy rẫy thử nghiệm thú vị với trống/percussion thì “Step“, single ra mắt cùng lúc, đại diện cho những bản ballad được xử lí công phu nhưng chưa bao giờ nghe “hổ lốn” trong album. Câu “You always step to my girl” được mượn từ rapper YZ (New Jersey của New York) và kiểu beat nghe như được chẻ ra (chopped-up beats) là cách ban nhạc thể hiện tình yêu của mình cho nhạc hip-hop những năm 80s và 90s. 2 câu mở đầu dễ khiến người nghe tưởng “Step” là một thông điệp về tình yêu, nhưng nhạc của VP không thể chỉ hiểu qua nghĩa đen. Ngọai trừ “Hannah Hunt” rất thẳng thắn trong đây, mọi bài còn lại đều dùng nhiều hình ảnh so sánh, hoán dụ và dùng từ này để ám chỉ cho một vật thể khác. Cô gái (“girl”) trong “Step” có thể ám chỉ mối quan hệ của VP và âm nhạc họ làm, có thể cô lại là quan hệ giữa Koenig và tôn giáo anh chọn, mà đôi khi có lẽ, cô gái ấy phần nào tượng trưng cho cuộc chia tay trong thời gian làm album của Koenig với bạn gái lâu năm.

12VAMPIRE1-articleLarge

Tuy “Step” nhận được rất nhiều lời khen và được nhiều nhà báo cho là bài hay nhất album, “Hannah Hunt” theo mình xứng đáng với danh hiệu ấy hơn. VP là một ban nhạc thông minh và họ biết rất rõ điều đó. Đôi khi sự nhận thức quá rõ ràng về điểm mạnh của mình có thể đem sản phẩm nghe rất annoying, và điều này hiện rõ nhất ở hai bài “Finger Back” và “Worship You“. Cả hai đều cố hướng tới việc thu hút người nghe nhưng phần giai điệu quá nhanh và không đưa đủ điểm nhấn trong bài đưa cả hai trở thành hai nốt phô rất lớn của album. Ngay cả trong “Finger Back“, Koenig có vẻ không chạy đua kịp với tiết tấu của bài hát và nghe giọng anh quíu lại bởi tốc độ kinh dị của bài làm nó ngàn lần khó ưa hơn. Chính vì thế, “Hannah Hunt“, lẫn một “Don’t Lie” u ám trong nội dung trước đó, đem một ban nhạc hay nhí nhố về một nơi chân thực nhất trong cảm xúc.

vampire_weekend_2013

Thuật lại hành trình qua nhiều nơi của một đôi (Hannah là cô bạn gái), “Hannah Hunt” ghi lại những khoảnh khắc chỉ hai người trong cuộc mới thật sự hiểu. Lúc Hannah khóc, lúc anh bạn trai đi tìm mua diêm để hai người có thể làm một ngọn lửa nhỏ trên biển; những kỉ niệm như thế có thể đã xảy ra với nhiều đôi khác, nhưng ở mỗi thế giới, mỗi cặp đi theo khoảnh thời gian mà tình yêu họ tạo ra (We got our own sense of time). Khi Koenig bức phá ra khỏi hình ảnh chàng sinh viên điển trai lanh lợi ở đọan chorus cuối, “If I can’t trust you then damn it, Hannah/There’s no future, there’s no answer“, anh đưa nhân vật nam ấy trở nên hiện hữu; những ưu tư thăng trầm vỡ òa ra cả. Rồi trong lúc cả hy vọng về tương lai dường như tàn dần, anh ấy cũng luôn biết chỉ có Hannah Hunt là người hiểu được anh.

7 bài đầu của album thật sự không chê vào đâu được cả vì VP di chuyển rất tuyệt vời giữa uptempo và ballad hết sức điệu nghệ. Bên cạnh hai bài mình ghét (đã nói trên), nửa sau cũng rất vững và đưa VP vào 1 số hướng đi mình không nghĩ họ sẽ theo. Tiêu biểu nhất trong mới mẻ là “Hudson” vì nó mang một mood khá tối – một mood mà bạn nghĩ một ban nhạc có từ “vampire” trong tên đã làm từ lâu rồi.

Bên cạnh Koenig là sáng tác chính thì một phần rất lớn tại sao album này thành công là nhờ vào Rostam Batmanglji – thành viên đa tài đẹp trai (lẫn độc thân) phụ trách production. Quay lại “Diane Young“, ban đầu ai cũng bất ngờ vì đọan hook Baby baby baby baby right on time văng lên văng xuống trong pitch thông qua kĩ thuật vocal modulation – một hiệu ứng âm thanh rất quen thuộc trong nhạc hiện đại. Vì VP không hề muốn “Diane Young” trở nên quá nghiêm trọng vì nó phản ánh phần nào về cái chết, việc Batmanglji biến giọng Koenig thành chipmunk là lựa chọn hài hước rất đúng đắn, và bạn không thể tìm một thứ phổ thông dễ thương hay “pop” hơn là tiếng con chipmunk.

130204-vampire-weekend

Một số nhạc cụ mới cũng được sử dụng để làm mới gam màu âm nhạc của VP, mà mình nghĩ là khi trình diễn live, Batmanglji sẽ thực hiện những âm thanh trên thông qua keyboard. Ở bản tình ca “Everlasting Arms“, đó là pipe organ (lọai đàn bạn hay nghe trong nhà thờ). Ở “Step“, ta không thể không nhắc đến tiếng harpsichord vang vọng nối giữa các đọan. Mới mẻ hơn là ở “Hudson” khi Rostam vận dụng sample và đưa vào tiếng sún nổ đi cạnh cùng nhịp percussion làm qua nhạc điện tử. Bên cạnh việc chọn âm thanh thì phần mixing và cho phép phần chơi nhạc/hát của mỗi thành viên tỏa sáng cũng được Batmanglji thực hiện xuất sắc. Ở đọan chorus cuối ở “Hannah Hunt“, anh chìm giọng của Koenig xuống qua một số filter để nhấn mạnh cảm giác lạc lõng của nhân vật trong bài, và cùng lúc đó là một phương tiện để hỗ trợ vì Koenig nếu chỉ hát thông thường thì mình nghĩ anh không có cái bùng nổ của những vocalist truyền thống.

Viết xong cả bài thì cảm thấy rất có lỗi vì tuy yêu album này rất nhiều, mình không thật sự nghĩ ra một cách nào để viết một bài review hoàn chỉnh và xứng đáng với sự tuyệt vời của nó. Có rất nhiều điều phải phân tích cặn kẽ trong lời, trong cách ban nhạc sáng tác, cấu trúc các yếu tố lại với nhau và liên tục giữ vững chất lượng như thế xuyên suốt 12 bài của MVOTC. Và mình thì bị hạn chế trong cách suy nghĩ và không biết phải viết thành lời những điều như thế ra sao. Nhưng nếu có điều gì để chốt lại thì ai cũng nên thử nghe album nhiều lần bởi không phải lúc nào cũng bắt gặp một album pop hay, catchy lại rất thông minh đến thế.

modernvampiresofthecity

9.0/10


12 Responses to “Vampire Weekend – Modern Vampires of the City”


  1. 1 trung
    July 1, 2013 at 8:49 am

    Rất vui vì bạn đã review album này. Đồng ý về Hannah Hunt và rằng không dễ để viết review một album như thế này.

    • 2 Pauler
      July 1, 2013 at 8:52 am

      Cảm ơn vì có người đã đọc :D

      • 3 trung
        July 7, 2013 at 10:25 am

        Luôn theo dõi, ủng hộ, tự hào và ghen tị với những gì vnntbitches làm. Nhờ bạn mà tôi đã thực sự nghe (và yêu) những band như My Bloody Valentine và Phosphorescent. Riêng album mới của Vampire Weekend tôi đã nghe từ hơn tháng nay nên rất vui vì cuối cùng đã tìm thấy bài viết ở đây. Trong tương lai chắc chắn website sẽ được nhìn nhận về tầm quan trọng trong lĩnh vực phê bình văn hóa bằng tiếng Việt. Từ giờ đến đó chúc cho vnntbitches luôn viết khỏe!

  2. 4 François
    July 2, 2013 at 12:54 pm

    Mình thích Ya Hey hơn :) một bài hát đề cập tới tôn giáo rất hay và cách sử dụng pitch shift cũng rất thú vị :)

  3. July 10, 2013 at 7:23 pm

    mặc dù không phải là fan Vampire Weekend với album này lắm nhưng phải nói là tớ rất thích bài review này ; )
    không biết bạn có nghe Born Ruffians không? một band debut gần như cùng một thời gian và có phong cách khá là giống VP, nhưng bị underrated hơn VP rất nhiều nhưng tớ nghe lại thấy thích hơn VP ; )

    • 6 Pauler
      July 11, 2013 at 8:41 am

      Born Ruffians có một bài là một trong những bài hát yêu thích nhất trong đời “I Need A Life”. Có điều bản mà tớ thích lại là bản remix của Four Tet, không phải bản gốc.

      • 7 FalLinh
        July 11, 2013 at 5:58 pm

        debut album của Born Ruffians rất khá mà, tớ rất thích một bài tên là Kurt Vonnegut.
        btw sau khi đọc xong review của cậu tớ đã bị thích album này nhiều hơn mất rồi ;_; đặc biệt là Hannah Hunt và Hudson, hai bài này thật ám ảnh ;_;

  4. 8 nimmoHP
    July 12, 2013 at 9:35 pm

    Rostam Batmanglji độc thân vì đơn giản anh này là gay

    Album hay thật

  5. July 30, 2013 at 3:59 pm

    Nhờ Pauler gợi ý mới nghe và thích band này. Mình thì đang ám “Oxford comma” ở album trước đó với “Step” của album này.
    Chờ đợi được đọc những bài review về folk (vd Laura Marling – When I Was An Eagle)

  6. 10 Kien Vu
    October 28, 2014 at 10:51 am

    VW càng ngày càng trưởng thành và điêu luyện :D nhưng vẫn nhớ hồi đầu kiểu quirky eccentric

  7. 11 pharos09
    March 15, 2015 at 9:37 am

    Tôi tình cờ tìm từ khóa oxford rồi thì tình cờ nghe oxford comma của nhóm. Ngay lập tức yêu thích, ” LOve at first listening ” chăng? Nhanh chóng đem tên nhóm ra google để xem độ phổ biến của các anh ở Việt Nam ra sao và tôi rất vui vì tìm được chốn này của bạn.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


ALBUM REVIEW IN 2016

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

%d bloggers like this: