10
Oct
13

Album Review: These New Puritans – Field of Reeds

These-New-Puritans-Field-of-Reeds1

———-

Writer:  Dai Vu

———–

Trong thần thoại cổ Ai Cập, sau khi chết, linh hồn của những ai với trái tim nhẹ tựa một chiếc lông vũ như trái tim của nữ thần Ma‘at sẽ trải qua một hành trình gập ghềnh để đến Aaru, thiên đàng được cho là một cánh đồng cỏ lau bất tận như đồng bằng sông Nile hạ giới và ở đấy mãi mãi.

Tôi đọc được về Aaru khi google Field of Reeds nhưng cũng không rõ concept của album có dựa trên câu chuyện thần thoại kia không. Cá nhân cũng không muốn mổ xẻ nội dung hết sức trừu tượng của Field of Reeds và áp đặt một cách diễn giải nào đó lên nó. Nhưng với những người nghe quá tỉnh táo, Field có thể giống như hành trình chông gai đến Aaru mà bạn có thể sẽ phải bỏ cuộc nửa chừng.

 Field of Reeds là một album đẹp và xa xỉ, nhất là khi nghĩ đến These New Puritans, một band còn trẻ và không phải quá đình đám hiện nay, ngay cả trong giới indie, lại có thể chịu chơi đến vậy. Cộng tác viết với Philip Sheppard, Michel van der Aa, Hans Ek, sử dụng một số lượng lớn nhạc công/nhạc cụ được nối kết lại dưới sự chỉ huy của Andre de Ridder, đều là những người có tên tuổi trong dòng nhạc thính phòng, có thể thấy được phần nào ý đồ và tham vọng của nhóm cho album. Tham vọng chứ không tham lam, Field giống như một album mà Björk hay Sigur Rós quên mất không làm, phần nào như Talk Talk bắt tay cùng Schönberg viết lại Transfigured Night. Một vài khoảnh khắc tối tăm mơ màng lại làm tôi nhớ đến Cuckooland của Robert Wyatt. Album đa dạng như vậy trong mặt âm thanh nhưng vẫn kết dính, không bị lan man.

These_New_Puritans_-_Field_of_Reeds_02_BW_DIGI_-_credit_Willy_Vanderperre_1367945143_crop_550x515Track đầu tiên “The Way I Do” bắt đầu bằng tiếng piano cộng hưởng từ (magnetic resonantor piano) chậm rãi, giọng của Elisa Rodrigues hát đắm vào background, miên man như một khúc Gymnopédie của Satie, rồi được bộ kèn đồng nối thật êm vào dàn nhạc dây, làm một khởi đầu đẹp cho giấc mơ mà ta còn trải nghiệm suốt cả album. Nối tiếp bằng “Fragment Two“, giai điệu rõ ràng và nhịp nhàng hơn, đây là track duy nhất may ra có thể làm hài lòng một số ít người vẫn còn nuối tiếc về These New Puritans thời Hidden. Jack Barnett hát rất tinh giản như trong toàn bộ phần còn lại của album. Vocals anh như một thứ nhạc cụ trong cả dàn nhạc lớn, không bao giờ cố choài mình ra khỏi production để gây sự chú ý. Bộ kèn tiếp tục được tận dụng hết sức khéo léo, outro bằng phần solo trumpet xa vắng, hoài vọng. Ngược lại, trong “Nothing Else“, tiếng trumpet được đặt vào trung tâm của phần intro như một người dẫn chuyện (dường như có một câu chuyện nào ở đây), rồi cùng dàn nhạc dây và những cây kèn khác nắm giữ vai trò này trong toàn bộ những đoạn bridge giữa các verse (mặc dù sự phân đoạn này không hoàn toàn chính xác vì đa phần các bài hát trong album không theo cấu trúc truyền thống nào).

20090216015709Toàn bộ album, rất nhiều lần These New Puritans phá vỡ hoàn toàn mọi hòa thanh (ngắn gọn: atonality), tạo nên những hiệu ứng khá bối rối cho thính giả. Như trong “The Light In Your Name“, phần pseudo-melody cứ lẩn khuất ở đâu đó giữa phần chords bất thường; nhưng phần phối khí kết dính đủ khơi gợi người nghe hoàn thành nốt những suy tưởng không được cụ thể hóa bằng âm thanh. Còn trong “Dream“, giai điệu chỉ nhứ một cái cớ để vocal trong trẻo của Elisa dẫn ta đi sâu vào rừng.

Track dài nhất và cũng là trung tâm của album, “V (Island)” được xây dựng trên phần trống jazzy và chord được chơi bằng piano, Jack hát: “I’m the searchlight, not the seeker, not the found. I’m the midwife, not the newborn, not the bearer. I’m the murder, not the suspect, not the victim“. Gạt hết những yếu tố thính phòng như string và bộ kèn, nhưng do sự kết nối chắc chắn với các tracks khác, dường như ta vẫn có thể cảm giác sự hiện diện của chúng ở đâu đấy.

Catchy nhất cả album có lẽ là “Organ Eternal“, lấy phần synth làm khung sườn để xylophone ngọt ngào bay nhảy trên đấy, rồi để giữa bài phần string ùa đến như một cơn lũ đổ xuống thung lũng. Nhưng favourite của cá nhân tôi có lẽ là track kết cùng tên với album. Được hỗ trợ bằng giọng basso profondo Adrian Peacock (giọng nam trầm nhất nước Anh) và dàn choir, Field of Reeds hài hòa, đẹp đẽ, run rẩy và cảm động, đặc biệt khi track kết bằng những giây phút tươi sáng duy nhất trong toàn bộ album ảm đạm này, cũng như câu chuyện về Aaru, khi linh hồn qua hành trình gian truân và đi qua hết 21 cửa canh giữ bởi quỷ dữ để đến được thiên đàng.

1393297_10153340853560182_1069058437_n

Gạt bỏ hết phần trống rình rang trong Hidden, yếu tố chính tạo nên thành công cho nhóm 3 năm trước, để chuyển mình làm nên một album như Field of Reeds là một bước đi hết sức can đảm. Một số người sẽ trở nên xa lạ, số ít fan mù quáng (có tôi) thì kiên nhẫn hơn. Một album lạ lẫm tự tránh xa mọi định nghĩa, phân loại thông thường. Sau 4 tháng từ lần đầu nghe Field of Reeds, tôi không nghĩ mình đã hiểu nhiều về album này. Mỗi lần nghe lại, dường như có một màn sương phủ trên một lớp âm thanh, một lớp cảm xúc được gỡ bỏ. Nhưng sự bí ẩn, mơ hồ thì vẫn ở lại, làm cho việc review không hề dễ dàng vì những cảm giác không dễ để cụ thể hóa thành câu chữ. Cũng như Jack đã hát trong “Fragment Two” : “I swam towards your ship, like a missile guided by vague feelings.

———-

9.5/10

———-

1370476_10153340853555182_273449849_n


0 Responses to “Album Review: These New Puritans – Field of Reeds”



  1. Leave a Comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s


ALBUM REVIEW IN 2016

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Burn Book

Reviews

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

Photobucket

review,ensiferum

Photobucket

Photobucket
 

    Basic HTML Code for your comment

Bold: <strong></strong> -------------------------------------

 

Italic: <em></em> -------------------------------------

 

Underline: <span style="text-decoration: underline;"></span> -------------------------------------

 

Image Code: <img src="Image URL" alt="Description" /> -------------------------------------

 

Color Red: <strong><span style="color: #ff0000;">Red</span></strong> -------------------------------------

 

Color Orange: <span style="color: #ffcc00;"><strong>Orange</strong></span> -------------------------------------

 

Color Yellow: <strong><span style="color: #ffff00;">Yellow</span></strong> -------------------------------------

 

Color Green: <strong><span style="color: #99cc00;">Green</span></strong> -------------------------------------

 

Color Blue: <strong><span style="color: #00ccff;">Blue</span></strong> -------------------------------------

 

Heading 1 ( biggest font size): <h1>Heading 1</h1> -------------------------------------

 

Heading 2 ( bigger font size): <h2>Heading 2</h2> -------------------------------------

 

Heading 5 ( smallest font size): <h5>Heading 5</h5> -------------------------------------

%d bloggers like this: